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Los Angeles Clippers

El reencuentro entre Kawhi Leonard y Gregg Popovich: una imagen para el recuerdo

No era la primera vez que se enfrentaban el uno al otro sobre una cancha de básquet, ni siquiera era la primera vez que se mostraban respeto mutuo al acabar el choque. Sin embargo, esta vez las cámaras no pudieron evitar centrarse en la cálida conversación que Gregg Popovich y Kawhi Leonard mantuvieron instantes después de que finalizase el partido entre Los Angeles Clippers y San Antonio Spurs . Un encuentro que terminó con un sufrido triunfo de los californianos por 103-97 , y requirió de 38 puntos de Leonard en un asombroso sprint en la segunda parte que evitó la derrota.

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La cercanía con la que ambos se comunicaban evidenció la buena relación que todavía mantienen, de aprendiz y maestro, en donde uno comparte sus enseñanzas mientras el otro escucha atentamente. Leonard, todavía fatigado y empapado en sudor, fue directo a saludar a quien fuese su descubridor y moldeador en la NBA, dejándose ver sonriente mientras ambos compartían unas palabras.

La relación entre técnico y estrella se enfrió en su último tramo en San Antonio debido a la complicada situación que Leonard vivió, en donde perdió la confianza en el cuerpo médico de la franquicia y todo ello degeneró en un culebrón que puso fin a un vínculo llamado a alcanzar grandes metas, y que llevó a Kawhi rumbo a Toronto Raptors. Sin embargo, todo lo surgido alrededor de la situación no afectó de ningún modo a la percepción que el uno y el otro tienen entre ellos, como quedó reflejado en los dos partidos en los que se enfrentaron el pasado curso, sin tanta repercusión mediática.

En la temporada anterior, Kawhi Leonard promedió 23 puntos, 3,5 rebotes y 3,5 asistencias en esos dos cara a cara contra los Spurs, que se saldaron con una victoria para cada equipo.

"Es una buena victoria" , dijo la estrella de Clippers al acabar el choque en televisión. "Los Spurs son buen equipo, competitivos, con un gran entrenador. El coach Popovich es genial. Han jugado muy duro esta noche" , agregó.

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Poco antes del partido en el Staples Center de Los Ángeles, Popovich no esquivó las preguntas de los medios al respecto de Kawhi, más bien todo lo contrario, queriendo zanjar cualquier atisbo de duda en su buena relación y admiración ante el que es uno de los mejores jugadores de toda la NBA. "Cuando le drafteamos no sabíamos que iba a ser Kawhi Leonard, al igual que no sabíamos que Manu iba a ser Manu Ginóbili" , ironizó el técnico. "Nunca sabés cómo se va a desarrollar un jugador. Desde el principio, Kawhi tuvo una ética de trabajo ejemplar" .

Spurs y Clippers se batieron en duelo en una noche en la que los locales salieron victoriosos, poniendo fin a la racha de 3 victorias seguidas de los texanos, que suman su primera derrota antes de viajar a San Francisco para enfrentarse a los Warriors este mismo viernes. Los Clippers tendrán que esperar al domingo para recibir a Utah Jazz.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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