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Denver Nuggets

Jerami Grant es el nuevo multiusos de Mike Malone en Denver Nuggets

jerami grant

Cada verano hay movimientos menores que, sin hacer ruido, suponen una mejora importante para un equipo. Si preguntásemos por uno de esos movimientos bajo el radar de este curso, sin duda incluiríamos el traspaso de Jerami Grant a los Denver Nuggets.

Un cuatro que encaja a la perfección con lo que tienen y quieren en Colorado. Un cuatro que, incluso, será el cinco de este equipo.

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Es cierto que las posiciones son relativas y quedan desfasadas. Precisamente estos Nuggets son el mejor ejemplo: Jamal Murray se sitúa como el base aunque ejerce de anotador; mientras que el que se sitúa como pivote, Nikola Jokic, es el verdadero base del equipo.

Volviendo al protagonista del artículo, Jerami Grant. Su nuevo entrenador Mike Malone quiere utilizarlo en un puesto en el que apenas se lo ha visto hasta ahora:

"Creo que Jerami Grant puede jugadr de pivote. Su habilidad para el pick&roll, finalizar cerca del aro, capturar alley-oops... Es muy bueno en este sentido. Creo que lo puedes usar como cuatro y como cinco, al igua que a Paul (Millsap)".

Grant apenas ha jugado el 1% del tiempo de su carrera NBA como pivote. Pero bien, apreciemos las dos situaciones en las que ha estado.

  • The Process en Philadelphia (2014-2016): llega como segunda ronda a los peores años del proceso de los Sixers. Crece rápidamente y se instala como cuatro titular gracias a su defensa, juego sin balón y toque cerca del aro. Años muy complicados a nivel colectivo donde la planificación de la temporada era traspasar a los mejores jugadores por rondas futuras y las críticas llegaban a todas horas.
  • OKC post-Durant (2016-2019): el equipo de Westbrook. Tres temporadas y renovación por el medio, fue titular la pasada temporada con solo 24 años. Su mayor laguna ha sido el tiro exterior (por debajo del 30% en su etapa en Philly) y en Oklahoma le pidieron que jugase todo el rato abierto. Russell con el balón por fuera y Steven Adams en la pintura. No había espacio para él.

Dos entornos difíciles. El primero era maravilloso para tener minutos, pero complicado para tener desarrollo colectivo y sin veteranos de los que aprender. No existía una cultura ganadora en la franquicia. Después, el Thunder le sitúan como jugador abierto en ataque, donde menos aportaba. Se esforzó en mejorar y la pasada temporada se marchó hasta el 39,2% en triples, con 3,7 intentos por encuentro.

La ética de trabajo de Jerami Grant es alabada por sus entrenadores y, por primera vez en su carrera, llega a un ecosistema donde sí podrán explotar sus virtudes. Encaja con el estilo de juego y con el 'timing' del proyecto. La idea de Tim Connely, GM de Denver, es que Grant se quede muchos años en Colorado.

Un jugador de corte defensivo, que ha mejorado en ataque y tiene 25 años -línea de edad de Jokic, Murray, MPJ, Beasley...-. El recibimiento que le han dado desde Colorado es de amor a primera vista. Y es normal. Sin llegar a la dimensión de All-Star que tiene Paul Millsap, debería ser su reemplazo en el equipo como complemento perfecto al lado de Nikola Jokic, el mejor pivote pasador de la NBA moderna.

Grant podrá usar su zancado y potencia a la hora de atacar el aro en un equipo que le pondrá las cosas más sencillas. No tendrá que picar tanto ni encontrará la zona tan cargada. El pase lo dará Jokic y estará rodeado de tiradores. No habrá un Gobert en lado débil para molestar.

La posibilidad que comenta Malone de usar a Grant de pivote es muy interesante. Si bien esta opción es inviable ante pivotes pesados como Embiid (para eso están Jokic y Plumlee), sí puede usarle contra equipos que usen cincos menos potentes, como los Raptors cuando tienen solo a Serge Ibaka como referencia interior.

Jerami supera los 2,06 metros de altura, pesa 100 kilos y sobre todo tiene una envergadura de 2,20 metros. Una salvajada su longitud de brazos, que lo ayuda a taponar, cerrar el aro y, en definitiva, ser un excelente defensor. Además en ataque siempre existe la opción de que juegue abierto y castigue al equipo rival: con este serían tres los jugadores que Malone puede usar como pivotes con tiro (Jokic, Millsap).

Y en especial el situar a Grant como cinco con las segundas unidades, ya que Millsap apunta a ser titular, es que tendrían cabida aleros jóvenes que necesitan minutos. Michael Porter Jr (físicamente espectacular en los entrenamientos), Juancho Hernangómez o Vlatko Cancar pueden entrar ahí y formar quintetos de mucha altura, poder atlético y capacidad de jugar en ambos lados de la cancha.

Jerami Grant es el nuevo multiusos de Mike Malone. Le queda este año de contrato y tiene una opción de jugador que él mismo, tal y como cuenta Zach Lowe, califica de "ganga". No le falta razón, va a embolsarse algo más de 9 millones de dólares.

Por primera vez en su carrera dispone de un bloque que explotará sus puntos fuertes y tapará sus debilidades, que sigue siendo el tiro exterior (debe mostrar consistencia) y generar puntos. Justo lo que tenía que hacer en Oklahoma. Justo lo que no le pedirán en Denver. Un jugador que tiene la llave para complementar, mejor aún, a una bestia llamada a hacer historia como es Nikola Jokic. Y de paso ayudar a Denver a llegar al siguiente nivel.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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