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Houston Rockets

James Harden, el ¡1-17 en triples! que marcó su peor noche y unos Houston Rockets que siguen en crisis: "No fue el día"

El inicio de 2020 está sentando sumamente mal a los Houston Rockets, que en la noche del lunes fueron superados por Oklahoma City Thunder por 112-107, en el Toyota Center. Danilo Gallinari y Dennis Schroder se aliaron para concretar una remontada 16 puntos en el último cuarto y conseguir así una victoria que los acerca cada vez más a puestos de privilegio de postemporada. Los de Mike D'Antoni, por su parte, acumularon su cuarta derrota consecutiva, la quinta en lo que llevamos de mes, que confirma el descenso en su rendimiento y levanta más dudas sobre la viabilidad del proyecto.

Todo ello en un partido donde volvió a quedar claro que los Rockets precisan de alternativas en caso de que su gran estrella, James Harden, esté lejos de su superlativo nivel que ya se ha convertido en costumbre. Ante OKC, La Barba lanzó nada más y nada menos que 17 triples, de los cuales tan solo encestó uno de ellos, terminando con 29 puntos en 9 de 29 tiros de campo (31%). El escolta no pudo superar la marca del two-way player de los Thunder, Luguentz Dort, que persiguió bloqueo tras bloqueo y atosigó a Harden hasta en 14 de sus 17 intentos, anotando solamente uno de ellos, el único del encuentro.

El bajón experimentado por la estrella de los Rockets en los últimos partidos es la razón principal por la cual el equipo se ha visto incapaz de cerrar este encuentro, así como los tres precedentes. Y es que Harden promedia un 23% de acierto desde la larga distancia en los últimos siete encuentros, cuando promediaba un 38,5% con casi 14 intentos por encuentro, el que más de toda la NBA.

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"Hoy no ha sido el día", dijo La Barba en declaraciones levantadas por Houston Chronicle al terminar el partido. "No hemos conseguido lanzar bien en todo el partido. Estábamos jugando bien y encerrándolos, les teníamos contra las cuerdas. Pero en los últimos siete minutos no jugamos como el resto del partido. Es duro, especialmente en partidos como los de esta noche e incluso ante los Lakers. Estábamos jugando bien y de repente se paran las cosas y perdemos la diferencia", se lamentó.

A la estrella de los Rockets se le vio especialmente dolido por una derrota que habría servido como bálsamo en uno de los peores momentos de la franquicia en lo que llevamos de temporada, con un bajón enorme en recursos ofensivos más allá de la estrella y un Westbrook que por sí mismo no está siendo capaz de liderar al resto del grupo pese a sus buenos números. De ese modo, Harden dejaba una imagen curiosa al permanecer tras el final del partido lanzando triples todavía con la equipación de juego y las tribunas vacías.

Este duelo frente a OKC supone uno de los peores partidos de la carrera de James Harden en lo referente a triples, igualando su peor marca en temporada regular firmada ante Orlando Magic el pasado año, al conseguir idéntica cifra. A pesar de todo, se queda lejos del 0 de 11 que experimentó en el Juego 5 de las Finales de Conferencia Oeste de 2018 ante Warriors.

Peores partidos en triples de Harden

Fecha Rival Triples anotados Triples intentados Porcentaje Puntos totales
25 de mayo de 2018 (Playoffs) Warriors 0 11 0% 19
13 de enero de 2019 Magic 1 17 5% 38
20 de enero de 2020 Thunder 1 17 5% 29
10 de noviembre de 2018 Spurs 1 13 7% 25
3 de febrero de 2018 Cavs 1 11 9% 16
8 de noviembre de 2014 Warriors 1 11 9% 22

Ahora mismo, el MVP del 2018 sigue siendo el jugador con mayor media de puntos por partido a razón de 36,9 de promedio, así como el que más triples ha anotado e intentado (198 de 549) en unos Rockets que marchan en sexta posición del Oeste, con balance de 26-16.

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Una desventaja desaprovechada

Houston Rockets entró al último cuarto con un marcador de 87-71 (16 puntos de ventaja). En cuestión de 12 minutos, el Thunder encadenó un 14 de 21 en tiros de campo para conseguir un parcial de 41-20 y sentenciar el 112-107 en una remontada excepcional. Entre Gallinari y Schroder sumaron 27 de los 41 tantos de OKC, con un acierto asombroso aprovechando el colapso ofensivo de sus rivales y dando continuidad a su buen momento.

Por su parte, los texanos fueron incapaces de reaccionar al desacierto con ningún ajuste, basta ver sus números en los fatídicos últimos 7 minutos de juego: 1 de 11 en triples, 1 de 3 en tiros libres y 9 de 25 en tiros de campo. Un descenso gigante del acierto colectivo que empañó un partido en donde todo parecía indicar que se iba a clausurar su mal momento.

"¿Más allá de no anotar tiros y no proteger a nadie?", se preguntaba irónicamente Mike D'Antoni cuando se le cuestionó sobre lo sucedido en el final del encuentro. "¿Aparte de eso? Comenzaron el último cuarto con tres bandejas seguidas. Eso les hizo funcionar un poco. Pudieron encontrar tiros liberados y fueron bastante a la línea", resumió el técnico.

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"En este momento, estamos en un período en el que si algo va a ir mal, es malo", siguió D´Antoni. "Obviamente, esto es decepcionante. Todos ellos están decepcionados. Pero podemos elegir luchar. Mantener la cabeza en alto. Esa es una elección. Es nuestra elección", vaticinó el de Virginia.

La derrota ante el Thunder coloca en una situación complicada a los Rockets, a 2,5 partidos de la ventaja de campo en los Playoffs, vital a la larga, y del Top 3 que facilita el camino hacia las Finales por sus emparejamientos. Por otro lado, la racha de cuatro partidos perdidos es el peor registro desde diciembre de 2017 cuando sumaron cinco, algo que podría igualarse en el siguiente duelo contra Denver Nuggets, el 22 de enero. A esto se suma que próximamente los de D'Antoni tendrán que encarar una gira de cuatro partidos fuera de casa que los obligará a dar un paso adelante si quieren revertir la situación.

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