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Regreso NBA

Jakob Poeltl y el reemplazo de LaMarcus Aldridge: "Voy a tomarme ese desafío como algo personal"

Los San Antonio Spurs tendrán un doble desafío en Orlando, una vez que se reanude la 2019-2020: no solo tendrán que remontar por encima de Portland, New Orleans y Sacramento, para quedarse con el noveno puesto del Oeste y forzar un eventual Play-In contra Memphis, sino que además deberán hacerlo sin una de sus dos principales figuras, LaMarcus Aldridge, afuera por una operación en el hombro derecho.

Más allá del fichaje de Tyler Zeller y de los jóvenes (Metu, Eubanks, Samanic), el único reemplazo natural lógico para el ex Portland es Jakob Poeltl, quien se espera tome su lugar en el cuadro inicial de Gregg Popovich.

Pero si bien está claro que el austriaco puede potenciar el aporte de Aldridge en el costado defensivo, su rendimiento en ataque dicta muchísimo de asemejarse al de LMA. Sin ir más lejos, el ex Raptors está promediando apenas 5,3 puntos en esta campaña, en contraste con los 18,9 tantos del nacido en Dallas. Y más allá de que parte de esa diferencia se explica por qué Aldridge pasa muchos más minutos en el campo, también notamos una brecha enorme proyectando los números a 36 minutos: 20,5 tantos vs 11,4. Casi el doble.

Los Spurs deberán improvisar a la hora de buscar a su segunda opción ofensiva. Entre los hombres disponibles, DeMar DeRozan lidera con un promedio de 22,2 unidades, pero el segundo, Patty Mills, apenas alcanza las 11,7. En otras palabras: probablemente vayan a necesitar de una mejora colectiva y no de un nombre en particular, a la hora de compensar la baja de su segundo máximo anotador.

"Obviamente no podemos reemplazar a L.A. Vamos a tener que hacerlo por comité. Todos van a tener que aportar un poquito más para compensar su baja", declaró Derrick White al Express News local.

Sin embargo, Poeltl no se recuesta en esa teoría, afronta la responsabilidad y asume el compromiso sin dudarlo. "Voy a tomar este desafío como algo personal. Tengo que crecer y rendir. Estoy emocionado por esta oportunidad. Ojalá que podamos estar a la altura", declaró el europeo, quien será Agente Libre al final de esta campaña. Con eso en mente, la presión de producir es doble.

Un punto en su favor: su Net Rating de +7,4 en esta 2019-2020 es excelente y solo superado por el +9,8 de Mills entre los jugadores habituales de rotación. San Antonio fue mejor cada vez que Poeltl pisó la cancha, especialmente en defensa. Y aunque la muestra es muy pequeña (88 posesiones), el quinteto titular proyectado (Murray-Forbes-DeRozan-Lyles-Poeltl) registra un +24,7 por cada 100 posesiones en este torneo.

"Hay varios jugadores que van a tener que crecer y rendir. Lo veo como algo positivo. Pienso que hay muchos jugadores en nuestro plantel que están listos para demostrar lo que pueden hacer", continuó Poeltl. Y teniendo en cuenta que desde la propia conducción de la franquicia ya avisaron que habrá minutos para los proyectos, no sería extraño ver a piezas como Luka Samanic, Keldon Johnson y Lonnie Walker, entre otros, teniendo más minutos de lo habitual.

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"No he visto jugar a Tyler en un tiempo, por lo que es difícil decir cómo luce", agregó el pivote en relación a Zeller. "Pero con L.A. estando afuera, tenemos menos recursos en la posición del pivote. Tenía sentido traer a otro grande para que nos ayude en los tableros, en defensa y en la pintura".

"Estoy deseando poder encontrar mi lugar en el equipo. Realmente quiero encontrar mi lugar y demostrar que todavía puedo jugar. De alguna manera, encontrar mi lugar de regreso", declaró Zeller, quien no ve acción NBA desde el 10 de abril del 2019 (jugando para Memphis).

Los Spurs abrirán su participación en Orlando el 31 de julio, enfrentando a los Kings, para luego chocar con Grizzlies, 76ers, Nuggets, Jazz, Pelicans, Rockets y nuevamente Utah. Con marca de 27-36, hoy aparecen a cuatro partidos de diferencia de Memphis, en la 12° posición del Oeste.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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