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New York Knicks

El mejor partido de RJ Barrett le dio la victoria a New York Knicks contra Houston Rockets

En el día en el que asumió Leon Rose como nuevo presidente de operaciones deportivas de la franquicia, New York Knicks tuvo un cierre de jornada que le da esperanzas a sus fanáticos en lo que está siendo una mala temporada.

La franquicia neoyorquina venció por 125-123 a Houston Rockets en el Madison Square Garden gracias a la mejor noche del rookie RJ Barrett y cortó una racha de seis victorias consecutivas que arrastraban los de Mike D'Antoni, elegido como el mejor entrenador de la Conferencia Oeste en el mes de febrero.

El novato canadiense metió 27 puntos, alcanzando de esa forma su mejor marca de anotación en la NBA, mientras que otros valores jóvenes de los Knicks como Mitchell Robinson y Frank Ntilikina también se destacaron. El pivote estadounidense logró un doble-doble de 12 puntos y 13 rebotes en 23 minutos en cancha, mientras que el guardia francés convirtió 11 tantos, repartió 4 asistencias y además fue fundamental al defender de forma correcta a Russell Westbrook en el intento del ex MVP de querer empatar el partido en la última posesión del juego.

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El equipo de Mike Miller controló el partido en el primer tiempo, llegando a tener una ventaja de 21 puntos en la mitad del segundo cuarto: 62-41. La mala defensa de Houston y su pésima noche con el tiro (0-9 combinado entre James Harden y Eric Gordon en la primera parte) era el porqué de ello.

Sin embargo, la jerarquía de los texanos les permitió ir metiéndose en partido y llegaron hasta el final con posibilidades gracias a jugadas heroicas de Harden y de Westbrook. Un tiro libre errado por James Randle le dio a Houston la chance de empatar o ganar el juego en la última posesión, pero Russ, como lo había hecho Harden unas posesiones antes con una bandeja, falló un tiro de media distancia y el partido quedó sentenciado.

Ahora New York presenta un récord de 19-42 y superó a Atlanta Hawks, quedándose así con el puesto 13 de la Conferencia Este. En tanto los Rockets, con 39-21, ven alejarse un poco a los dos equipos que están por encima suyo: LA Clippers y Denver Nuggets, ambos de balance 41-19.

El próximo partido de los Knicks será el día miércoles, recibiendo en el Madison Square Garden a otro contendiente de la Conferencia Oeste como Utah Jazz. En tanto, Houston también jugará de local su próximo partido pero será recién el jueves, contra LA Clippers.

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RJ Barrett y su receta contra los Rockets

27 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias, un robo, 7-10 en dobles, 3-8 en triples. Esas estadísticas bien resumen la gran actuación de RJ Barrett contra los Rockets, pudiendo el canadiense de 19 años encontrar una solución ante el enigma de los texanos con el que figuras más experimentadas no pudieron.

Barrett, pick número 3 del último Draft, atacó constantemente la zona interior de la defensa de Houston y se encontró con facilidades para definir cerca del aro, sin un pivote que otorgue protección. Luego RJ se agotó un poco y la importancia en ataque pasó más por las manos de Bobby Portis (15 puntos) y Julius Randle (16 tantos y 16 rebotes), pero el chico apareció de nuevo con una bandeja clave a falta de 7,6 segundos que le dio a New York una ventaja de tres unidades y cortó una sequía de New York de más de cuatro minutos y medio sin anotar un tiro de campo.

Muchos puntos pero poca efectividad para Harden

El Madison Square Garden le suele caer bien a "La Barba". Allí anotó 61 puntos hace poco más de un año, el 23 de enero de 2019, a pesar de una performance floja con los triples (5-20). Este lunes Harden hizo algo parecido, aunque de menor calibre lógicamente.

El ex Oklahoma City Thunder terminó con 35 puntos, siendo el máximo anotador del partido, pero no pudo convertir ningún triple en la primera mitad y finalizó con un 3-13 desde larga distancia que termina siendo una de las razones de la caída de Houston.

Igualmente no fue la razón principal, sino que esa fue el hecho de que el equipo de D'Antoni, que tan bien venía con sus formaciones bajas, este lunes lo sufrió y se vio ampliamente superado en los tableros: New York agarró 65 rebotes (20 de ellos en ataque) contra apenas 34 de Houston.

Además de Harden, los otros protagonistas del juego de Houston fueron Russell Westbrook con 24 puntos y 9 rebotes y Robert Covington con 20 tantos y 13 rebotes.

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