);
Los Angeles Clippers

Los Angeles Clippers vs. Houston Rockets: otro capítulo de una de las grandes rivalidades de la NBA actual

El deporte es emoción. Es imposible entenderlo sin las rivalidades, los finales apretados, las historias... Vivir el deporte es fundamental y, en la actual NBA, pocos enfrentamientos presentan un escenario tan interesante como un Los Angeles Clippers vs. Houston Rockets.

MÁS | Marc Gasol, lesionado: las opciones de Toronto

James Harden, Kawhi Leonard, Russell Westbrook, Paul George y la historia que esconde detrás. Muchos son los motivos y en NBA.com toca revisarlos por su nuevo encuentro de la noche del jueves (21.30 CDMX, 0.30 Argentina) en el Staples Center.

Una noche en donde no sólo estará el Lakers vs. Bucks, sino también este interesante partido entre dos de las potencias del Salvaje Oeste. Será la tercera vez que se vean las caras en esta 2019-2020. La primera fue el 13 de noviembre en Houston, con una enorme victoria para los locales (102-93) de la mano de una descomunal actuación de Harden, quien terminó con 47 puntos (7 de 13 en triples), 7 asistencias y 6 rebotes. En tanto, el 22 de noviembre hubo revancha: ajustado 122-119 para los Clippers en LA, con 87 tantos combinados entre Kawhi Leonard, Paul George, Lou Williams y Montrezl Harrell.

Semifinales de Conferencia - Playoffs 2015

El comienzo de la actual rivalidad comienza aquí. En 2015, los Clippers y Chris Paul tenían su mejor oportunidad de alcanzar unas Finales de Conferencia. Mandaban 3-1 contra los Rockets y en el Juego 6 iban 19 puntos arriba cuando terminaba el tercer cuarto.

Lo que ocurre después es uno de los tramos más inexplicables de básquet de la NBA. Los Rockets se veían ya eliminados y, sin Harden en cancha, arrancaron un parcial de 40-15 que terminaría en victoria. Triples de Josh Smith y una remontada absolutamente épica. Por un lado, el éxtasis de Houston; por otro, unos Clippers perdidos e incapaces de recuperarse.

Russell Westbrook vs. Patrick Beverley

No está Chris Paul, quien siempre garantiza intensidad, pero con Westbrook en los Rockets tenemos uno de los duelos más tensos de la NBA. Desde que se cruzasen por primera vez en los Playoffs de 2013, Beverley y Westbrook tienen una historia muy seria.

Uno llegó a la NBA como estrella desde la universidad, elección alta de lotería y All-Rookie en su primera temporada. El otro, tuvo problemas de elegibilidad en Arkansas y luchó desde Europa por una oportunidad en la liga. Dos narrativas totalmente enfrentadas que se cruzaron en el Juego 2 de la Primera Ronda de 2013, cuando Russell se dirigía a pedir un tiempo muerto y Patrick se lanzó a por el balón. El base de Oklahoma se dañó la rodilla y por una rotura de menisco se perdió la postemporada y los siguientes meses. Desde entonces, su relación está marcada.

Es ya una tónica habitual de los últimos años encontrar cruces de declaraciones, como el del video, enfrentamientos verbales cada vez que se cruzan o gestos después de canastas que se anotan el uno sobre el otro. Un disfrute de intensidad para el aficionado.

Eso sí, no está Chris Paul, quien protagonizó uno de los episodios más extraños de la historia de la NBA. En su primer enfrentamiento contra los Clippers tras su salida a Houston, CP3 tuvo varios cruces durante el encuentro con Blake Griffin o Austin Rivers, mientras que todo el partido fue un derroche de energía, manos y voracidad.

Recordado también con gracia, incluso Bleacher Report dedicó un capítulo de su Game of Zones al "túnel secreto del Staples".

Harden, Kawhi y Paul George

Eso sí, Chris Paul o Blake Griffin ya forman parte del pasado en esta rivalidad. Sin duda ayudan a construir el contexto de intensidad detrás de una historia que ahora protagonizan Harden y Kawhi. Los dos mejores jugadores sobre el parqué, las estrellas de sus equipos. Además del enfrentamiento entre dos ex compañeros como Westbrook y George.

En el segundo partido de la temporada, ese que se llevaron los Clippers al final con canastas clutch de Lou Williams, el equipo de Doc Rivers planteó muchos dos contra uno sobre la Barba, que fueron conducidos en casi todas las situaciones de gran manera por el ataque texano, siempre limitados por los problemas con el tiro de Westbrook.

Sigue la NBA con el NBA League Pass, suscríbete aquí.

Perfectamente estamos ante un encuentro que pueda ser una ronda de Playoffs del Oeste en abril o mayo. Dos equipos que miran a la postemporada y que, por sus historias personales y anteriores, seguro que saldrán al parqué del Staples Center con un altísimo grado de intensidad y regalarán al aficionado un duelo de Playoffs.

Los Clippers son 2º del Oeste con un 21-8 de récord, mientras los Rockets marchan 5º con un 18-9. ¿Estamos ante la gran rivalidad actual de la NBA?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Sorpresas
Las 10 mayores sorpresas del reinicio
Juan Estevez
harden, thybulle
Los excepcionales números defensivos de Thybulle
Sergio Rabinal
lillard, morant
Blazers vs. Grizzlies, el Play-in buscando los Playoffs
Sergio Rabinal
LeBron James y Anthony Davis
Fechas y horarios para los Playoffs 2020
Carlos Herrera Luyando
LeBron James, Giannis Antetokounmpo, Playoffs 2020
El panorama de los Playoffs 2020: cruces y Play-in
Leandro Fernández
76ers vs. Rockets
76ers cerró los seeding games con una victoria sobre Rockets
Carlos Herrera Luyando
Más noticias