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Regreso NBA

Houston Rockets superó con tranquilidad a los suplentes de Boston Celtics en otra gran noche de James Harden

El cruce entre Houston Rockets y Boston Celtics era a priori uno de los más interesantes de los 33 partidos de preparación que tendríamos en Orlando antes del retorno oficial de la NBA, pero terminó perdiendo casi todo su sabor al darse a conocer la decisión de los Celtics de guardar a casi medio equipo, incluidos los cinco titulares habituales de Brad Stevens.

Houston aprovechó el contexto y, en una noche redonda en ataque, ganó por 137-112, incrementando su confianza de cara al reestreno y especialmente la de James Harden, figura del partido con 35 puntos y autor de siete triples en el primer tiempo.

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Harden terminó de ponerse a punto

Después de lograr un doble-doble en el primer partido (24 puntos y 10 asistencias contra Toronto Raptors) y de llevar al equipo al triunfo frente a Memphis Grizzlies (31 puntos, 9 asistencias y 8 rebotes), a James Harden solamente le faltaba tener una de esas noches en las que casi todo lo que tira al aro entra. Y eso sucedió este martes.

La Barba fue el máximo anotador del encuentro con 35 tantos en 29 minutos, además de tomar 8 rebotes y repartir 6 asistencias, con 10-16 de campo y un brillante 8-13 en triples. Ya en el primer cuarto salió afilado, encestando tres tiros desde tercera dimensión y en el segundo período agregó cuatro más, para irse con 30 puntos al entretiempo mientras que Houston llevaba la tremenda cifra de 77 unidades para apenas 24 minutos.

Para todo Houston fue un partido benévolo con el tiro: los de Mike D'Antoni encestaron 23 intentos de 57 desde el perímetro. Además de Harden, Robert Covington (4-7, 16 puntos) y PJ Tucker (3-5, llegando solamente desde ahí sus nueve puntos) fueron los destacados en ese rubro. Russell Westbrook, que no había estado fino contra Memphis, levantó su rendimiento y aportó 19 puntos, 8 asistencias y 6 rebotes en 26 minutos, mientras que Austin Rivers, de regreso en Orlando tras haber tenido que salir del campus, pudo jugar su primer partido de preparación y sumó 14 puntos.

La lesión de Eric Gordon una noticia mala pero no tan mala

Cuando se terminaba el segundo cuarto y hasta el momento todo marchaba bien para Houston, que ya ganaba por 69-55, de golpe apareció la preocupación. Eric Gordon, ahora titular en los planes de Mike D'Antoni, pisó el pie de Vincent Poirier y se dobló feo el pie izquierdo, teniendo que ser retirado a los vestuarios sin apoyar mucho esa pierna. Con el historial de lesiones del ex LA Clippers, era para encender alarmas, más con el retorno de la liga tan cerca.

Sin embargo, al terminar el encuentro el entrenador D'Antoni comentó que la radiografía realizada al perimetral de los Rockets no arrojó que haya lesión alguna, lo que llevó algo de tranquilidad aunque Gordon aún se encontraba con algo de dolor en un tobillo que ya ha sido intervenido quirúrgicamente en su carrera. "Hasta mañana no sabremos bien el problema, estará fuera un par de días", afirmó D'Antoni, por lo que ya parece complicado pensar en que Gordon jugará el viernes 31 ante Dallas Mavericks. ¿Volverá Danuel House Jr. a la titularidad?

Boston, con la mira en el viernes

Para Brad Stevens y su equipo de trabajo, este tercer partido estuvo prácticamente de más. Mentalizados en el duro duelo que tendrán el próximo viernes frente a Milwaukee Bucks, los Celtics prefirieron darle descanso a Jayson Tatum, Jaylen Brown, Kemba Walker, Daniel Theis, Marcus Smart, Gordon Hayward y Enes Kanter, sus siete jugadores principales y más experimentados.

Así es que fue la noche de los rookies, con dos de ellos como titulares (Carsen Edwards y Romeo Langford) y otros tres en el banco. Más jóvenes como Robert Williams y Semi Ojeleye completaron el equipo, mientras que el líder fue un maduro pero de poca experiencia NBA como Brad Wanamaker, de 31 años y en su segunda campaña en la liga.

De todos los jóvenes, los novatos Edwards y Grant Williams fueron los mejores. El escolta fue el máximo anotador del equipo con 19 puntos (5-8 en dobles, 3-10 en triples) y además sumó 5 rebotes y 4 asistencias. Williams por su parte volvió a demostrar su capacidad defensiva e IQ, mejorando a Boston en sus 27 minutos en cancha, y quedó cerca de un doble-doble con 15 tantos y 9 rebotes. Javonte Green (13), Tremont Waters (12), Ojeleye (12) y Robert Williams III (12) también sumaron en doble dígito.

Incluso Tacko Fall pudo tener sus primeros minutos en cancha en Orlando este martes. El senegalés la paso mal al inicio, cometiendo tres faltas en poco más de un minuto, pero después realizó una volcada en la que aprovechó su altura y terminó con 6 puntos, 6 rebotes y un tapón en 9 minutos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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