NBA Finals 2021

Giannis Antetokounmpo, su regreso y el temor por su lesión: "Cuando pasó pensé que estaría afuera todo el año"

Milwaukee Bucks estuvo lejos de su mejor versión en el Juego 1 de las Finales. Pese al gran acierto exterior (44,4%) y al rendimiento de Khris Middleton, faltó agresividad defensiva y control del partido, que estuvo en todo momento en manos de Phoenix Suns, en especial tras el primer cuarto. ¿Su mejor noticia? El estado físico de Giannis Antetokounmpo.

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"Es un gran jugador. Su juego en pick&roll es muy peligroso", dijo Mike Budenholzer, el entrenador, sobre Chris Paul, verdugo de los Bucks. "Revisaremos los videos y buscaremos cómo bajar el ritmo, que no tenga tiros tan cómodos. Seguramente sea el ajuste principal entre el primer y segundo partido".

Dio en la clave el técnico. CP3 estuvo muy cómodo con los cambios en los bloqueos que le permitieron quedar emparejado con Brook Lopez. Los bailes del base fueron la tónica habitual que rompió el encuentro en el tercer cuarto. "Lo de jugar con Giannis de cinco nos ha funcionado muy bien en ciertos tramos. Vamos a ver cómo ajustarlo a esta serie, porque cada noche es diferente".

Por supuesto, el estado físico del propio Antetokounmpo también fue uno de los temas recurrentes en la rueda de prensa posterior. "Ha ido progresando durante los últimos días", dijo Budenholzer sobre su estrella. "Él quería jugar y todos dimos el visto bueno. Hay que darle crédito por todo el trabajo que hace, a él y a todo el equipo de entrenadores".

"He hecho todo lo mejor que he podido para volver", agregó el propio Giannis. "Hacer todo lo que me decían los médicos en la recuperación, además de apoyar a mis compañeros". Antetokounmpo disputó 36 minutos en su vuelta a las canchas con 20 puntos, 17 rebotes, 4 asistencias, 2 robos y un impresionante tapón.

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"Me he sentido bien. Los médicos me dieron permiso", explicó sobre el regreso. "He tenido mis momentos. He sentido la rodilla estable. No he sentido dolor. Me he sentido bien. La recuperación ocupaba las 24 horas del día. No ha sido fácil, pero los médicos tenían un gran plan para mí para estar en forma y al mismo tiempo recuperarme". Pese a las excelentes sensaciones, faltó por el lado de Milwaukee para acompañar a Middleton y al disminuido griego, que por falta de ritmo no mostró su versión más dominante.

"No he visto el video de la lesión", confesó Giannis. "Nunca sabes lo que va a pasar jugando. He intentado ayudar en todo lo posible. Son mis primeras Finales, no quiero poner mi atención en si me duele o no la rodilla. He podido saltar, correr, poner pantallas... Estoy contento por estar ahí fuera. No pude ver el clip, pero cuando pasó pensé que estaría fuera todo el año. Me alegro que dos partidos después esté de vuelta".

Antetokounmpo terminó la noche con 7 de 12 en tiros libres, un 58,3%. La grada de los Suns rugió cada vez que pisaba la línea personal y, como ya es habitual, los aficionados rivales contaron los segundos que tardaba en lanzar. "Por supuesto que lo escucho. Son 20.000 personas gritándolo", explicaba. "Tengo que aceptarlo y reírme de ello. Es algo que seguramente me persiga el resto de mi carrera. Tengo que prepararme y centrarme en mi mecánica y en mi rutina".

También atendió a los medios Jrue Holiday. El base fue junto a Lopez el punto débil de los cuatro hombres principales de Bucks. El pivote contribuyó con 17 puntos y 6 rebotes, pero la estrategia colectiva lo dejó vendido en defensa. Holiday fue el impulso anotador que faltó: terminó con 10 puntos en 4 de 14 en tiro (28%).

"Tuve una mala noche en el tiro", dijo Jrue. "Creo que hice algo más que simplemente tirar, impacto de otras formas. Pero tuve una mala noche en el tiro". Holiday sumó 10 puntos, 9 asistencias y 7 rebotes, coqueteando con el triple-doble.

"Es mi responsabilidad", añadió Budenholzer sobre Holiday. "Tiene que estar en mejores posiciones para ayudar al equipo. Es como Giannis. Le gusta, no solo anotar, sino involucrar a todos. Seguro que el próximo partido lo jugará mejor".

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El foco de la mejora para el Juego 2 estuvo en dos partes: la defensa general y contener a Chris Paul. Holiday, que comenzó siendo su marca, pero por los cambios defensivos quedó emparejado con otros jugadores, lo tenía claro. "Esos tiros de media distancia complicados son lo suyo. Con paso lateral, tras marear al defensor, con la mano encima... Son sus tiros. Quizás tenemos que forzarlo a hacer otra cosa".

"Podemos mejorar, ese es el gran mensaje", finalizó Budenholzer. "Realmente los dos equipos podemos mejorar. Estoy seguro de que ambos revisaremos los videos. Ellos han ejecutado mejor en ataque. Podemos ponerles las cosas más difíciles. La transición nos hizo daño en ciertos tramos... Tenemos que hacer todo un poquito mejor".

"Tratamos de ser agresivos. Quise molestarlo y sacarlo de ritmo", concluyó por su parte Holiday, en referencia a CP3. "Que tuviese que pasar el balón o lanzar tiros complicados. Es algo que tendremos que ajustar. Tenemos que mejorar y no enviarlos tanto a la línea de tiros libres. Chris Paul ha estado muy cómodo". Phoenix Suns y Milwaukee Bucks jugarán de nuevo en Arizona en la noche del jueves.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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