Acento argentino

El paso NBA de los jugadores con los que Gabriel Deck compartió el quinteto ideal del Mundial Sub 17 2012

Gabriel Deck finalmente debutó en la NBA en los últimos días y lo hizo en buena forma, promediando 7 puntos, 6 rebotes y 2,3 asistencias en sus primeros tres encuentros. Después de haber triunfado en Quimsa, San Lorenzo y Real Madrid, tres equipos en los que se consagró campeón, el alero argentino arribó a la mejor liga del mundo a los 26 años.

Deck lo hizo casi 10 años después de su primer salto a la fama, sucedido a mediados de 2012 en el Campeonato Mundial Sub-17 que se realizó en Kaunas, Lituania. En ese torneo el alero de Colonia Dora fue el máximo anotador, promediando 21,5 tantos por encuentro representando a Argentina (que terminó en sexto lugar luego de vencer a España, Corea del Sur, Lituania y República Checa), y además fue elegido en el quinteto ideal del torneo.

El Chango, entonces de 17 años cumplidos unos meses antes, compartió ese quinteto ideal con cinco nombres que le sonarán a cualquier fanático de la NBA con un seguimiento normal de la liga: Justise Winslow, Dante Exum, Mario Hezonja y el MVP Jahlil Okafor. Eso si, por lo que sea, ninguno de ellos terminó siendo un triunfador total en la mejor liga del mundo.

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Al día de hoy uno de ellos ya no está en la NBA y la posición de los otros tres no es la más segura.

El que ya se marchó es Mario Hezonja, el alero croata que a los 25 años ya no encontró lugar en la competencia norteamericana. Super Mario, que luego de ese gran mundial juvenil fichó por el Barcelona, fue elegido con el pick 5 del Draft 2015 por Orlando Magic donde disputó 219 partidos en tres temporadas, promediando 6,9 puntos por encuentro. Luego tuvo una temporada como suplente de un flojo equipo de New York Knicks y en la 2019-2020 estuvo en Portland Trail Blazers con una media de 4,8 puntos en 16,4 minutos por encuentro. Tras haber sido traspasado a Memphis Grizzlies, que lo cortó rápidamente, encontró hogar en el Panathinaikos de Grecia con 14,4 puntos por encuentro en la Euroliga (disputó ocho partidos).

El otro jugador internacional de ese quinteto fue el australiano Dante Exum, también pick 4 del Draft pero en el año 2014 cuando lo eligió Utah Jazz. La temporada 2014-2015 fue la única en la que Exum disputó la totalidad de los partidos, promediando 4,8 puntos y 2,4 asistencias por encuentro en su campaña de rookie (22,2 minutos por partido). De ahí en adelante las lesiones vivieron cruzándose en su camino. No jugó la 2015-2016, 66 partidos en la 2016-2017, 14 en la 2017-2018 y 42 en la 2018-2019. Tras apenas 215 encuentros en casi cuatro años y medio, Exum fue traspasado a Cleveland Cavaliers, donde desde diciembre de 2019 disputó solamente 30 partidos. En enero lo canjearon a Houston Rockets, donde tampoco jugó. Su contrato termina al acabar esta temporada.

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Las lesiones también han sido un gran obstáculo para Justise Winslow, claramente el jugador de mayor rendimiento de los cinco pero actualmente en su peor momento. Luego de destacarse en Miami Heat, equipo que lo drafteó décimo en 2015 (quinteto ideal de novatos en 2016), ya se perdió 64 partidos en su segunda temporada y solamente jugó 11 partidos en la 2019-2020, campaña en la que fue traspasado a Memphis Grizzlies en febrero de 2020 aunque recién debutó en febrero de 2021. En esta campaña promedia 6,4 puntos, 4,3 rebotes y 1,8 asistencias con un 34% en tiros de campo siendo suplente, por lo que no parece que vayan a aceptar su opción contractual de 13 millones para la temporada 2021-2022.

El jugador más destacado de aquel torneo, Jahlil Okafor, fue el jugador escogido más arriba en el Draft: el pivote estadounidense salió tercero en el Draft 2015, elegido por Philadelphia 76ers. Okafor fue campeón con Duke en el básquetbol universitario, pero no sus características de juego no se adaptaron bien a la NBA. Promedió 17,5 puntos y 7 rebotes en su primera campaña jugando para un Philadelphia que apenas ganó 10 encuentros en 82 partidos. De ahí en adelante cayó a 11,8 puntos y 4,8 rebotes en la 2016-2017 y al año siguiente fue descartado, enviado a Brooklyn Nets donde apenas jugó 26 partidos. Fue suplente en los Pelicans jugando 89 partidos en las dos últimas temporadas y en esta campaña lleva 20 partidos jugados en Detroit Pistons como suplente, con contrato asegurado para la 2021-2022 pero un futuro deportivo poco claro.

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Por ese Mundial pasó un jugador con un poco más de éxito en la NBA: el principal es Ben Simmons, pick 1 del Draft 2016 y ya tres veces All-Star, que fue al Mundial U-17 2012 antes de cumplir los 16 años y aún así logró un gran papel.

Kendrick Nunn, de 14,3 puntos, 3,2 rebotes y 2,7 asistencias en la 2020-2021 con Miami Heat, es el jugador de mejor presente de aquella selección de Estados Unidos. Otro base como Tyus Jones también está bastante establecido, con 373 partidos disputados en la liga y un buen rol de base suplente en Memphis Grizzlies (6,7 puntos y 3,9 asistencias), mientras que Stanley Johnson (364 partidos en la NBA, 3,3 puntos y 2,2 rebotes de media en Toronto Raptors en esta campaña) y Jabari Parker (294 partidos en la NBA, 5,2 puntos de media en sus seis partidos con Boston Celtics en esta campaña) todavía resisten. Dakari Johnson (31 partidos con OKC Thunder en la 2017-2018) y Johnathan Williams (39 partidos entre Los Angeles Lakers y Washington Wizards de 2018 a 2020) llegaron a jugar en la NBA, pero ahora militan en China y Turquía respectivamente.

De los jóvenes de aquel Mundial hay otros dos que representaron a sus países en la NBA en el pasado. El pivote chino Zhou Qi, de 18 partidos en Houston Rockets entre 2017 y 2018, y el alero francés Damien Inglis, de 20 encuentros con Milwaukee Bucks en la 2015-2016.

También podemos recordar que la Selección Argentina tenía junto a Deck a Luca Vildoza, que ahora brilla en el Baskonia y se rumorea que puede saltar a New York Knicks, y a Juan Pablo Vaulet, alero del Manresa que fue drafteado por Charlotte Hornets (para traspasarlo a Brooklyn Nets) en 2015. En tanto para España jugaron Alberto Abalde, actual alero del Real Madrid y ex compañero de Deck, e Ilimane Diop, compañero de Vildoza en Baskonia.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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