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Finales NBA 2019: ¿Es acertada la comparación de Doc Rivers entre Kawhi Leonard y Michael Jordan?

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Kawhi Leonard (NBA Getty Images)

Kawhi Leonard está en camino de tener uno de los mejores Playoffs para un jugador de perímetro y se ganó un gran elogio: ser comparado con Michael Jordan. El que lo dijo es el entrenador de los LA Clippers, Doc Rivers.

"Hay estupendos jugadores. LeBron (James) es fenomenal, KD es fenomenal. No que (Leonard) es Jordan o algo así, pero es lo más parecido. Grandes manos, juego en el poste, puede finalizar. Gran saltador, gran defensor. Te mata si lo retas y añadió el tiro de tres".

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Es difícil de discutir.

Esta no es la primera vez que a Kawhi se le compara con Jordan. Kendrick Perkins dijo lo mismo en el comienzo de la postemporada.

El tiro de Leonard en el séptimo juego contra Philadelphia 76ers es el segundo buzzer-beater para amarrar una serie en la historia de la NBA. ¿El primero? The Shot, cortesía de Michael Jordan.

Además de lo que parece y se siente, ¿la producción de Leonard se compara a la de Su Majestad? La respuesta corta es: sí.

La leyenda de Jordan se construyó, en parte, por sus actuaciones en las Finales, no necesariamente lo que pasó en su camino hacia ellas.

Cambiar el balón de mano en el aire, el juego con gripa, el tiro final contra Utah... todo eso pasó en las luces de las Finales NBA.

Sus mejores actuaciones que no fueron en las Finales (anotando 63 unidades en el Boston Garden y The Shot sobre Craig Ehlo contra los Cavs) vinieron cuando no alcanzó la gran escena.

Aquí compararemos las actuaciones de Jordan en las seis Finales contra lo que Leonard ha hecho. Los resultados te podrán sorprender:

  • 1990-91 Jordan: 31,1 Pts, 51,0% FG, 21,9 FGA, 6,3 Reb, 7,1 Ast, 2,2 Robos, 39,1 Mins
  • 1991-92 Jordan: 34,0 Pts, 48,9% FG, 26,7 FGA, 6,8 Reb, 5,5 Ast, 2,1 Robos, 41,6 Mins
  • 1992-93 Jordan: 32,3 Pts, 45,6% FG, 25,3 FGA, 5,9 Reb, 5,8 Ast, 2,2 Robos, 39.2 Mins
  • 1995-96 Jordan: 32,3 Pts, 47,9% FG, 23,7 FGA, 4,8 Reb, 4,1 Ast, 1,9 Robos, 40,1 Mins
  • 1996-97 Jordan: 30,5 Pts, 45,6% FG, 26,2 FGA, 8,3 Reb, 4,2 Ast, 1,8 Robos, 42,2 Mins
  • 1997-98 Jordan: 31,9 Pts, 47,8% FG, 24,1 FGA, 5,5 Reb, 4,0 Ast, 1,4 Robos, 41.5 Mins
  • 2018-19 Leonard: 31,2 Pts, 50,7% FG, 21,3 FGA, 8,8 Reb, 3,8 Ast, 1,6 Robos, 38,7 Mins

Son números muy parecidos, que ponen a la par a Leonard con Jordan. Cuando se hace más divertido es cuando se factorizan los minutos y la totalidad de sus esfuerzos.

Jordan es el mejor anotador en la historia de la postemporada, promediando 33,5 puntos, que son casi cuatro unidades por arriba de los demás.

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Si combinas sus seis idas a las Finales, Michael promedió arriba de 32 tantos por juego, ligeramente arriba de los 31,2 de Leonard de cara a la serie contra Golden State.

Al tener en cuenta que Jordan jugó en una era en la que las estrellas acumularon más minutos, su puntaje previo a las Finales a lo largo de esos seis años se registra en 28,4, que es inferior al de Leonard, quien está acumulando 29,0 puntos por 36 minutos en esta postemporada.

Por supuesto, hay mucho más en sus dos juegos que simplemente anotar y es aquí donde la brillantez de Leonard comienza a destacar.

Hay una métrica llamada Game Score que toma en cuenta todo que se va al boxscore: puntos, rebotes, asistencias, robos, bloqueos, pérdidas, eficiencia al tirar, tiros libres, etc.

Si promedias los 81 encuentros que Jordan jugó antes de las Finales en las temporadas de los seis campeonatos, finalizó con un promedio de Game Score de 24,0.

¿La postemporada de Leonard en 18 juegos? Casi idéntico, aunque ligeramente mejor: 24,3.

¿Qué significa esto?

Para empezar, no quiere decir que Leonard sea mejor que Jordan. Comparando una postemporada de Leonard contra seis distintas de Jordan y también remover las actuaciones en los campeonatos, no es justo. Esos seis MVP de Finales ocurrieron y sería ridículo excluir lo que lo llevó a ese legado.

Pero eso significa que hasta este punto, Leonard ha sido igual de bueno que el Jordan que lo llevó a grandes momentos. En ese sentido, sus actuaciones garantizan el amor que Rivers le dio.

Los partidos más significativos aún no se han jugado y no hay garantía de que Leonard responda a la llamada de la misma manera que Jordan lo hizo una vez. Pero él está en la conversación.

A veces, simplemente entrar en la conversación es más que suficiente.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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