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Finales NBA 2019: La influencia de la G-League en la serie entre Golden State Warriors y Toronto Raptors

Pascal Siakam Fred VanVleet
Siakam y VanVleet, dos de los G-League GettyImages

La movilidad social entre la G-League y la NBA es cada vez mayor: gracias a los contratos two-way, múltiples jugadores han aprovechado el escaparate del nuevo vínculo contractual para mostrarse como jugadores aptos para la liga. El fenómeno queda plasmado en las actuales Finales entre Golden State Warriors y Toronto Raptors: 17 jugadores de ambas franquicias participaron en algún momento de sus carreras de la liga de desarrollo.

Cuando empezó la actual temporada, 198 jugadores de la NBA tenían antecedentes en la G-League. Es decir, el 40% de la liga jugó algún partido en la liga de desarrollo. El sistema funciona: hoy hay mayores chances para cualquier jugador, incluso para quienes ni siquieran son elegidos en el Draft.

Nueve jugadores de Toronto y ocho de Golden State sumaron minutos en un escaparate que muchos supieron aprovechar. A continuación, el camino de cada uno de los finalistas que atravesaron un periodo en la G-League.

Más: 5 observaciones de la victoria de Golden State frente a Toronto

Pascal Siakam

El máximo exponente de este nuevo fenómeno. Elegido con la 27º selección en el Draft 2016 por Toronto Raptors, en su temporada como novato fue designado en varias oportunidades para vestir la camiseta de Raptors 905. Siakam fue determinante en la aventura del equipo afiliado a la franquicia canadiense: llevó a la franquicia hacia el título y ganó el premio al Jugador Más Valioso en 2017 después de promediar 23 puntos y 9 rebotes en la serie final frente a Rio Grande Valley Vipers. Fueron 12 encuentros en total -5 de temporada regular y 7 de playoffs- en los firmó una planilla general de 18.2 puntos, 8.6 rebotes y 2.6 asistencias en 35.7 minutos por partido.

Dos años después, Siakam disputó 80 de los 82 encuentros de la temporada regular y, pese a sus altibajos, fue una de las piezas fundamentales para la campaña de los Raptors en la postemporada. En su debut en las Finales de la NBA, Siakam se despachó con 32 puntos en el triunfo frente a Golden State Warriors. Siakam es candidato a ganar el premio al Jugador Más Mejorado de la liga después de promediar 16.9 puntos, 6.9 rebotes y 3.1 asistencias en 31 minutos por partido, abismal diferencia con respecto a su campaña anterior en la que promedió 7.3 puntos, 4.5 rebotes y 2 asistencias en 20 minutos.

Dan Tolzman, actualmente GM asistentente en los Raptors y antiguo GM de los Raptors 905, dio detalles sobre aquella experiencia: "Ayudó a construir a los jóvenes a construir una mentalidad para todos estos chicos que pertenecieron al programa. No había nada negativo en eso. Era simple: 'Este es el programa que les permitirá llegar a los Raptors".

Fred VanVleet

Suplente de lujo en la formación de Toronto Raptors, desatado desde el nacimiento de su hijo, VanVleet directamente no fue seleccionado en el Draft de 2016 después de descartar dos ofertas para ser elegido por equipos de segunda ronda que lo iban a destinar a la Liga de Desarrollo. En 2016 jugó la Summer League con Toronto y se ganó un contrato garantizado por tres partidos, que después le permitió convencer a la gerencia de rubricar un vínculo con los canadienses.

Sin embargo, fue enviado a los Raptors 905, donde se convirtió en un factor decisivo junto a Siakam para conseguir el título de campeón en las Finales de 2017. En 16 partidos con la franquicia de G-League, promedió 16.9 puntos, 7.6 asistencias, 2.8 rebotes y 1.5 robos en 32.4 minutos.

"Tener que jugar allí sin tener ganas de ir. Sentir que yo era suficientemente bueno para jugar con los Raptors durante mi año como novato pero no tener la oportunidad. Tener que ir a la G-League a demostrar lo que puedo hacer. Uno va a ahí para desarrollar su juego un poco y sirve para decidir qué clase de jugador uno quiere ser al mismo tiempo que demostrás que pertenecés a la NBA", reflexionó tiempo después VanVleet.

Danny Green

Antes de convertirse en un 3&D trascendental en la formación de Gregg Popovich en San Antonio Spurs, mucho antes de ser transferido a Toronto Raptors junto a Kawhi Leonard, Green jugó en la G-League. 46º selección en el Draft 2009, disputó 20 partidos de temporada regular como novato antes de ser cortado. San Antonio lo contrató de cara a la siguiente campaña, pero seis días después se deshizo de él tras dos partidos. En enero de 2011 firmó con Reno Bighorns de la antigua D-League. Más tarde fue nuevamente contratado por los Spurs, que lo asignaron en marzo de 2011 a su filial Austin Toros.

Entre 2009 y 2011, Green disputó 36 partidos en la G-League, escenario en el que promedió 20.6 puntos, 7.3 rebotes y 2.5 asistencias. Consolidado en San Antonio, fue campeón en 2013-2014 antes de marcharse a Toronto durante la última pretemporada. Considerado uno de los mejores defensas perimetrales de la liga, la larga aventura de Green lo tiene nuevamente como protagonista de una final.

Nick Nurse

Después del despido de Dwane Casey a manos de Masai Ujiri a principios de esta temporada, Nurse fue designado como entrenador de los Raptors. Su experiencia en la NBA era nula, pero Ujiri confío en su producción en la G-League.

En 2007 fue elegido como entrenador de Iowa Energy, un equipo debutante en la D-League, equipo con el que consiguió dos títulos de división antes de marcharse en 2011 a Rio Grande Valley Vipers. En 2010-2011 fue premiado con el galardón al mejor entrenador del año después de establecer el mejor récord de la liga y se consagró campeón de la D-League. En 2012-2013 volvió a celebrar un nuevo campeonato tras barrer a Santa Cruz Warriors, equipo afiliado de Golden State, en las finales.

Durante sus seis campañas en la G-League, 23 jugadores de sus respectivos planteles fueron llamados a la NBA. En 2013 se ganó un lugar como asistente en la liga. Tras cinco años como integrante del equipo de Casey, fue elegido como su sucesor por Ujiri. Mal no le fue al hombre que diseñó a un equipo capaz de llevar a Toronto por primera vez a las Finales de la NBA.

Quinn Cook

La gran aparición de los Warriors en el segundo partido de las Finales frente a Toronto Raptors no fue seleccionado en el Draft de 2015. Después de haber disputado las Summer League con Oklahoma City Thunder y Cleveland Cavaliers, firmó con los Cavs antes de ser cortado y rubricar un vínculo con Canton Charge, equipo afiliado de Cleveland. Participó del All-Star Game de la D-League en 2016 como reemplazo de DeAndre Liggins. Días más tarde, ganó el premio al novato del año con 19.6 puntos, 5.4 asistencias y 3.9 rebotes en 43 juegos encestando el 47% de cancha y encestando 86 triples.

En 2017 fue MVP del Juego de las Estrellas de la D-League, con 18 puntos y 12 asistencias. Recién en febrero de 2017, tras firmar un contrato con Dallas Mavericks, hizo su debut NBA frente a Miami Heat. En su primer juego anotó dos puntos, tomó dos rebotes y repartió dos asistencias en 17 minutos desde el banco. Tras una breve etapa en New Orleans -jugó 9 partidos con 5.8 puntos y 1.6 asistencias en 12.3 minutos- firmó un contracto two-way con los Warriors. Fue campeón en 2017-18 y participa de las actuales Finales, donde fue clave en el Juego 2 frente a los Raptors.

Cook disputó 82 partidos con Canton Charge entre 2015-16 y 2016-17, 29 partidos con Santa Cruz Warriors en 2017-18. Promedió 23.3 puntos, 4.2 rebotes y 6.5 asistencias.

Alfonzo McKinnie: 50 encuentros con Windy City Bulls en 2016-17 y 40 partidos en 2017-18 con Raptors 905. Promedió 14.5 puntos, 8.5 rebotes y 1 asistencia.

Kevon Looney

Un ala-pivote que se ganó un lugar fijo en la rotación de Golden State Warriors gracias a su gran oficio y su movimiento de pies, un jugador inteligente capaz de cambiar de marca en cada uno de emparejamientos, tanto en la pintura como en el perímetro. Elegido en el puesto 30 del Draft 2015 por los propios Warriors, ya ostenta un anillo NBA y va por el segundo. En la postemporada de 2018 promedió 4.1 puntos en 18.4 minutos en 21 partidos. Este año aumentó su producción en dicha instancia con 7.2 puntos y 4.6 rebotes en 20.3 minutos.

Fue parte del programa de desarrollo de los Warriors en su afiliado Santa Cruz, donde disputó 16 partidos con Santa Cruz Warriors entre 2015-16 y 2016-17. En la liga de desarrollo promedió 10.5 puntos, 8.4 rebotes y 0.7 asistencias.

Caso similar protagonizó Damian Jones, también elegido con el 30º puesto en el Draft 2016. Campeón en 2016-17 y 2017-18, alternó con su actividad en la G-League, donde participó de 79 encuentros con Santa Cruz Warriors y promedió 13.5 puntos, 7.8 rebotes y 1.6 asistencias.

Shaun Livingston

El experimentado base de 33 años, pieza clave en la estructura de Steve Kerr para conseguir los tres anillos de la dinastía que trazaron los Warriors durante el último lustro, participó de la G-League durante once partidos en 2008-2009 con Tulsa 66ers, donde promedió 9.5 puntos, 3.5 rebotes y 6 asistencias. Después de haber sufrido varias lesiones de gravedad, Livingston utilizó la liga de desarollo para recuperarse físicamente. En Golden State encontró su lugar en el mundo y aún se mantiene vigente después de haber sufrido durante mucho tiempo por su infortunio.

El resto de jugadores con pasado G-League

  • Norman Powell: parte de la rotación de tres jugadores consolidada por Nurse en Toronto, participó de 8 partidos en la temporada 2015-2016 con Raptors 905. Promedió 24.9 puntos, 5.1 rebotes y 4.6 asistencias.
  • Patrick McCaw: dos veces campeón con Golden State Warriors, ahora juega otras Finales pero con la camiseta de los Raptors y frente a su antiguo equipo. En G-League jugó 4 partidos entre 2016-2017 y 2017-2018 con Santa Cruz Warriors. Promedió 13.3 puntos, 4.3 rebotes y 4 asistencias.
  • Jeremy Lin: antes de la Linsanity, disputó 20 partidos en 2010-2011 con Reno Bighorns, 1 en 2011-2012 con Erie Bayhawks en 2011-12. Promedió 18.5 puntos, 6 rebotes y 4.7 asistencias.
  • Chris Boucher: 20 partidos con Santa Cruz Warriors en 2017-18 y 30 partidos con Raptors 905 en 2018-19. Promedió 27.2 puntos, 11.4 rebotes y 1.1. asistencias.
  • Malcolm Miller: 47 partidos con Maine Red Claws en 2015-2016, 54 partidos con Raptors 905 entre 2017-18 y 2018-19. Promedia 10.6 puntos, 3.5 rebotes y 1.6 asistencias.
  • Eric Moreland: 12 partidos en Reno Bighorns entre 2014-15 y 2015-16, 46 partidos en 2016-17 con Canton Charge. Promedia 12.6 puntos, 12.4 rebotes y 2.5 asistencias.
  • Alfonzo McKinnie: 50 encuentros con Windy City Bulls en 2016-17 y 40 partidos en 2017-18 con Raptors 905. Promedió 14.5 puntos, 8.5 rebotes y 1 asistencia.
  • Jordan Bell: 1 partido con Santa Cruz Warriors en 2017-18. Marcó 14 puntos, tomó 6 rebotes y repartió 5 asistencias además de un robo y una tapa en 28 minutos.
  • Jacob Evans: 23 partidos en 2018-19 con Santa Cruz Warriors. Promedió 11.3 puntos, 3.4 rebotes y 2.5 asistencias.

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