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FIBA Basketball World Cup

Mundial de básquet 2019: ¿Quiénes son los jugadores de Estados Unidos? Los detalles del plantel de Gregg Popovich

Team USA Mundial Estados Unidos
El Team USA, con caras renovadas para China 2019. Getty Images

Que se baja Anthony Davis, que se baja James Harden, que a ellos los siguen Damian Lillard, CJ McCollum y Bradley Beal... Las últimas semanas alrededor del seleccionado de Estados Unidos tuvieron un denominador común: las renuncias, por diferentes motivos, de la mayoría de los nombres más importantes que tenía la lista original elegida por el entrenador Gregg Popovich para afrontar el Mundial de China 2019 (desde el 31 de agosto).

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Ojo, no fueron sólo los más pesados. También se bajaron un par de hombres que habían sido elegidos como reemplazos, y hasta jóvenes del "Select Team" que ayudaría en los trabajos en la preparación.

Lo concreto es que, después del training camp de Las Vegas, la continuidad en Los Angeles y tres amistosos (España y dos contra Australia), ya sabemos quiénes serán los representantes norteamericanos en China. Y la pregunta alrededor del plantel es clara: ¿alcanzará para no sufrir y repetir el título? Hacemos una radiografía de los 12 nombres de Pop.

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Kemba Walker

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: base
  • Edad: 29 años
  • Altura: 1,85 metro
  • Promedios en la 2018-2019: 25,6 puntos, 4,4 rebotes y 5,9 asistencias (34,9 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut

Probablemente, el nombre de mayor peso de los que quedaron en el conjunto de Pop. El base viene de la mejor temporada de su vida en la NBA. Se cargó a un limitado equipo de Charlotte al hombro e hizo todo lo posible para llevarlo hasta los Playoffs. Su esfuerzo no fue suficiente, pero sus números y rendimiento (máxima anotación de su vida) lo llevaron al All-Star Game (tercer año consecutivo) y lo pusieron en el tercer mejor quinteto de la temporada.

Kemba, quien después de 8 temporadas en los Hornets pasó a Boston Celtics en la reciente Agencia Libre, es una definición clara de un base moderno: con el aro entre ceja y ceja, súper agresivo, con un muy buen lanzamiento exterior como parte de un gran abanico de recursos ofensivos, y una visión de juego mejorada con el correr de los años. Será uno de los referentes de Pop.

Derrick White

  • Equipo: San Antonio Spurs
  • Posición: Base
  • Edad: 25 años
  • Altura: 1,93 metro
  • Promedios en la 2018-2019: 9,9 puntos, 3,7 rebotes y 3,9 asistencias (25,8 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Su papel en el Select Team le valió la promoción a la preselección principal, toda una ratificación de una temporada muy buena con los Spurs, en donde mostró potencial para convertirse en un jugador de mucho valor en la liga.

Tras una primera campaña casi testimonial, White tuvo que asumir una carga mayor después de la lesión de Dejounte Murray, y lo hizo sin problemas. Mostró solidez y evolución constante como conductor, jugando con inteligencia y entendiendo sus momentos en un equipo donde el mayor peso pasaba por otras manos. Aunque lo mejor, sin dudas, estuvo en una genial capacidad defensiva que lo destaca en su puesto.

Elegido en el 29° lugar del Draft 2017, los Spurs parecen haber encontrado otra pieza valiosa para sostener su eterno camino competitivo.

Donovan Mitchell

  • Equipo: Utah Jazz
  • Posición: escolta
  • Edad: 22
  • Altura: 1,90 metro.
  • Promedios en la 2018-2019: 23,8 puntos, 4,1 rebotes y 4,2 asistencias (33,7 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Explosión, potencia, voracidad ofensiva. Mitchell es uno de los mejores jugadores jóvenes de la NBA, y está llamado a ser una estrella de la competencia. Sus dos primeras temporadas en el Jazz dejaron en claro su personalidad y capacidad anotadora fuera de serie, con recursos que van mejorando día a día. Un escolta con una potencia de piernas fantástica, y con capacidad para anotar adentro y afuera. Además, en su segundo año mostró una mejora en su visión y pase, complementando aún más un ADN con el aro como opción central.

Si Utah es considerado como uno de los equipos con el potencial de pelear arriba en la Conferencia Oeste, sin dudas que el valor de Mitchell dentro de la estructura es uno de los grandes motivos. Podría ser una de las figuras en China.

Marcus Smart

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: escolta/base
  • Edad: 25
  • Altura: 1,93 metro.
  • Promedios en la 2018-2019: 8,9 puntos, 2,9 rebotes y 4,0 asistencias (27,5 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Con Smart parece haber una sensación clara: tiene el molde perfecto para el básquet FIBA. Porque el guardia de los Celtics no será el mejor en materia ofensiva (37,2% de campo en cinco temporadas en la NBA), pero su impacto está en los intangibles. De hecho, está entre los mejores del área: un defensor espectacular, con una capacidad de lucha, tenacidad, sacrificio y entrega que rompe el molde y que lo tienen como el gran motor de energía de Boston.

Pese a que no es un especialista, la 2018-2019 marcó su mejor temporada para el lanzamiento exterior (36,4% triples en poco más de 4 intentos por juego), lo que muestra su evolución en el rubro y lo hace aún más completo y peligroso. Puede subir la pelota y crear juego para otros, y será una pesadilla para cualquier atacante al que marque. Opción ideal en una competencia en la que Estados Unidos tendrá que esforzarse como pocas veces.

Joe Harris

  • Equipo: Brooklyn Nets
  • Posición: Escolta
  • Edad: 27
  • Altura: 1,98 metro
  • Promedios en la 2018-2019: 13,7 puntos (47,4% triples), 3,8 rebotes y 2,4 asistencias (30,2 minutos).
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.
  • Ascendido desde el Select Team y con chance de pelear por un lugar en China.

Una de las revelaciones dentro de la revelación. Harris fue uno de los motivos del despegue de Brooklyn como equipo de Playoffs, después de completar la mejor temporada de su carrera, en la que se colgó el cartel de un tirador estupendo, sobre todo saliendo desde cortinas y en situaciones de catch and shoot.

Promedió 13,7 puntos (casi 3 más que el año anterior), con un espectacular 47,4% en triples (sobre 5,1 intentos), el mejor registro de la NBA. De yapa, fue el ganador de un genial torneo de triples en el All-Star Weekend, en donde venció nada más y nada menos que a Steph Curry. Su capacidad para penetrar y definir en contacto también mostró un salto.

¿Se lo imaginan con una distancia un tanto menor en el lanzamiento exterior en FIBA, y aprovechando los espacios que generan sus compañeros? Jugador de rol ideal.

Jaylen Brown

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: escolta/alero
  • Edad: 22
  • Altura: 2,01 metros.
  • Promedios en la 2018-2019: 13,0 puntos, 4,2 rebotes y 1,4 asistencias (25,9 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut

Elegido en el 3° lugar del Draft 2016, Brown ha tenido destellos de un gran talento a lo largo de sus tres temporadas en la NBA, pero todavía no ha tenido un protagonismo central en los Celtics que permita verlo en su máxima expresión. Como complemento, sin embargo, supo desarrollar un papel útil.

Un 2-3 con una capacidad atlética muy interesante y explosiva que le permite llegar al aro con relativa facilidad, y con un lanzamiento (de media y larga distancia) aún en desarrollo y no tan estable. De hecho, su porcentaje de acierto en triples bajó en la última temporada (pasó de 39,5% en 4,4 intentos en la 2017-2018, a 34,4% en 3,7 intentos en la 2018-2019). A cancha abierta puede ser letal, y ese recurso suele ser una virtud de los seleccionados de Estados Unidos.

Khris Middleton

  • Equipo: Milwaukee Bucks
  • Posición: alero/escolta
  • Edad: 27
  • Altura: 2,03 metros.
  • Promedios en la 2018-2019: 18,3 puntos, 6,0 rebotes y 4,3 asistencias (31,1 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Junto a Walker y Lowry, los tres del preseleccionado que fueron All-Star en la última temporada. Middleton es un perimetral que, en silencio, se convirtió en una estrella de la liga. Es la segunda guitarra de Milwaukee Bucks (liderado por Giannis) a partir de cualidades que lo tienen como un jugador completo y con capacidad para tener impacto en los dos costados de la cancha.

Es un muy buen tirador (38,8% a lo largo de su carrera, que lo tiene hace 6 temporadas de los Bucks después de debutar como rookie en Detroit), y ha evolucionado como armador de juego complementario (4,3 asistencias de media en la 2018-2019, la mejor cifra de su historial). Sobrio, completo y muy sólido.

Jayson Tatum

  • Equipo: Boston Celtics
  • Posición: alero/ala pivote
  • Edad: 21
  • Altura: 2,03 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 15,7 puntos, 6,0 rebotes y 2,1 asistencias (31,1 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut

Uno de los mayores talentos dentro de la preselección estadounidense. La salida de Kyrie Irving de Boston lo pone ante la posibilidad de convertirse en la cara de una de las franquicias más importantes de la liga. Clase, elegancia, versatilidad, potencia. Tatum tiene todo para ser una estrella en la liga.

Su segundo año en la NBA no encontró la gran explosión que muchos esperaban (de hecho, bajó sus porcentajes de campo -de 47,5% a 45%- y triples -de 43,4% a 37,3%). Pero aquella primera vez en los Playoffs, en su temporada de novato, fueron una muestra de lo que podría ser cuando el protagonismo central pasa por sus manos. El N°3 del Draft 2017 es otro joven que, en silencio, podría brillar en China.

Harrison Barnes

  • Equipo: Sacramento Kings
  • Posición: ala pivote/alero
  • Edad: 27
  • Altura: 2,03 metros.
  • Promedios en la 2018-2019: 16,4 puntos, 4,7 rebotes y 1,5 asistencias (32,9 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: Juegos Olímpicos 2016 (medalla de oro)

Uno de los pocos del plantel de Pop con experiencia previa en el seleccionado (oro en Río 2016). Un alero convertido en ala pivote sobrio y cumplidor, pero que nunca pudo dar el salto hacia un nivel estelar, eso que buscó durante dos años y medio en Dallas Mavericks tras salir de Golden State Warriors. De hecho, los texanos lo canjearon rumbo a los Kings durante la última campaña. En Sacramento confían en su experiencia para acompañar al núcleo joven que está despegando.

Sin ser un especialista, en la última temporada mostró una evolución en su lanzamiento exterior (39,5% en triples sobre 5,7 intentos), que en su mayoría nacen de la creación de juego alrededor suyo. Ahí está, quizás, su mayor debilidad: la generación de opciones para compañeros (1,5 asistencias de media en su carrera) o la consistencia para anotar tras crearse su propio disparo.

Myles Turner

  • Equipo: Indiana Pacers
  • Posición: pivote
  • Edad: 23
  • Altura: 2,11 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 13,3 puntos, 7,2 rebotes, 2,7 tapones (28,6 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Uno de los pivotes jóvenes con mayor proyección en la liga. Desde su llegada a la liga (11° del Draft 2015) se estableció como la opción central en el puesto para unos Pacers siempre protagonistas en el Este. Excelente defensor y protector de aro, tiempista y sólido taponador (líder del rubro en la NBA, con 2,7 por encuentro en la 2018-2019), con un juego ofensivo en desarrollo pero amplio, con un rango de tiro que se extiende hasta la línea de triple (38,8% en el pasado curso, con 2,6 intentos por duelo).

Aún no pudo dar el salto ofensivo que lo lleve al siguiente nivel (de hecho, su mejor registro anotador fue de 14,5 en la 2016-2017), pero tiene el potencial para serlo. Por necesidad, aparece como la opción más interesante de Pop a la hora de cubrir la pintura.

Brook Lopez

  • Equipo: Milwaukee Bucks
  • Posición: pivote
  • Edad: 31
  • Altura: 2,13 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 12,5 puntos, 4,9 rebotes, 2,2 tapones (28,7 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: sería su debut.

Un talentoso pivote ofensivo que, con el tiempo, supo evolucionar para adaptarse a un rol secundario, al punto de convertirse -en esa función- en una pieza central de la estructura de un equipo protagonista como Milwaukee Bucks.

Lopez pasó de prácticamente no usar el triple como recurso durante sus primeras 8 temporadas en la NBA, a convertirse en una amenaza en sus últimas tres. De hecho, convirtió 187 triples en la última campaña, con un porcentaje de acierto de 36,5%. Registros fantásticos para alguien con su altura y prototipo.

Además, Brook tiene una capacidad a veces no reconocida como protector de aro. Sus 2,2 tapones de media en la 2018-2019 fueron el mejor registro de su carrera, y es un indicativo de cuán difícil le hizo las cosas a los que intentaron atacar la pintura de los Bucks. Experiencia y jerarquía para Pop.

Mason Plumlee

  • Equipo: Denver Nuggets
  • Posición: pivote
  • Edad: 29
  • Altura: 2,11 metros
  • Promedios en la 2018-2019: 7,8 puntos, 6,4 rebotes, 3,0 asistencias (21,1 minutos)
  • Experiencia con el Team USA: Mundial 2014 (medalla de oro)

El último del Team USA actual con experiencia previa en torneos FIBA de mayores. De hecho, fue parte del campeón en el Mundial 2014. Lleva 6 temporadas en la NBA (Brooklyn, Portland y Denver), y desde su llegada a los Nuggets a mitad de la 2016-2017 se estableció y potenció su rol como interno reserva. De hecho, es uno de los mejores en ese rubro por intensidad y producción sólida en los dos costados de la cancha.

Muy buen protector de aro, con escaso rango de tiro pero con un plus en cuanto a su inteligencia y capacidad para pasar y descarar el balón (viene de promediar 3 asistencias en 21,1 minutos en la 2018-2019).

El Staff Técnico

  • Entrenador: Gregg Popovich
  • Asistente: Steve Kerr
  • Asistente: Lloyd Pierce
  • Asistente: Jay Wright

Calendario de preparación

  • 5 al 9 de agosto: training camp en Las Vegas (con amistoso interno incluido)
  • 13 al 15 de agosto: entrenamientos en Los Angeles
  • 16 de agosto: amistoso vs. España (en Anaheim)
  • 17 de agosto: confirmación del plantel final de 12 para el Mundial
  • 19 al 24 de agosto: entrenamientos en Melbourne, con amistosos el 22 y 24 ante Australia
  • 25, 27 y 28 de agosto: entrenamientos en Sydney (Australia)
  • 26 de agosto: amistoso vs. Canadá (en Sydney)

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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