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Mundial de básquet 2019: Francia rompió la racha de 13 años de Estados Unidos y es el rival de Argentina en semifinales

Rudy Gobert
Colosal tarea de Rudy Gobert. Getty Images

Las rachas están hechas para romperse, y si había un momento de peligro para Estados Unidos era este Mundial de básquet 2019. Esa sensación que se generó en la previa por las bajas de las principales estrellas, y que se potenció con algún flojo rendimiento en China, se convirtió en realidad. El miércoles 11 de septiembre quedará marcado en la historia como el día en que el Team USA fue derrotado después de un largo tiempo. Y Francia, el responsable del golpe.

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Los galos, con muchísima personalidad en el momento clave, concretaron una enorme victoria por 89-79 para meterse en las semifinales y convertirse en el rival de Argentina por un lugar en la definición (el viernes, a las 9.00). Imponente tarea de los NBA Rudy Gobert (21 puntos, 16 rebotes y 3 tapones) y Evan Fournier (22 tantos).

También, llegó a su fin la racha de Estados Unidos, que llevaba ¡48 victorias seguidas en torneos grandes! (Mundiales y Juegos Olímpicos). No caía desde el 1 de septiembre de 2006, en la semifinal del Mundial 2006 ante Grecia (101-95).

El primer tiempo fue un dolor de cabeza para un Estados Unidos sin chispa. No sólo por sus ya recurrentes problemas para encontrar opciones claras en ataque, que se potenciaron ante la imponente presencia de Rudy Gobert en la pintura francesa. Sino también porque la defensa de los de Pop, ese sello que los venía definiendo en el torneo, estuvo ausente en la primera mitad.

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Los norteamericanos no pudieron contener a Evan Fournier en el perímetro (13 puntos), y Gobert fue una pesadilla en las caídas del pick and roll. El mejor jugador defensivo de las últimas dos temporadas de la NBA llegó fácil al aro y recibió una falta detrás de otra, haciendo pagar desde la línea (9-10 para sus 13 tantos). Francia tuvo orden y control (apenas 5 pérdidas), y sólo Donovan Mitchell (15) pudo aportar soluciones. La ventaja de los europeos al descanso fue de 45-39.

Fournier siguió en su misión y Francia sacó 10 de diferencia en el comienzo del tercer cuarto (53-43), haciendo sonar las alarmas del Team USA. Y el mensaje se escuchó fuerte y claro. Los de Pop quemaron los papeles que traían en el torneo (equipo defensivo y con paciencia) y apelaron a su ADN de talento, juego rápido, corridas y uno contra uno. Le sirvió, principalmente porque Mitchell estaba en su noche: maravilloso pasaje de 14 tantos, con un triple en el cierre para poner a los suyos al frente (66-63).

El envión encontró a los de Pop 7 arriba en el inicio del último parcial (72-65), y parecía que se venía la noche para los galos. Pero llegó una reacción fantástica. Vuelta a las fuentes en defensa, un par de apariciones de sus veteranos, un triple de Ntilikina, un volcadón de Gobert y un doble largo de Ntilikina le permitieron recuperar la ventaja (82-76) a 2m15 del cierre.

Estados Unidos perdió la línea y el enfoque. Errores, nervios, cuatro libres fallados (dos de Smart y Walker)... Los dos minutos finales del Team USA fueron para el olvido. Y la tapa de Gobert a Mitchell a poco menos de un minuto del cierre fue la daga al corazón.

Francia está en semifinales. Estados Unidos, afuera después de mucho tiempo.

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