NBA 75

El balance final para todos los candidatos al NBA Top 75

Como parte de las celebraciones por su aniversario 75, la NBA estará anunciando en el inicio de la 2021-2022 su listado de los 75 mejores jugadores de todos los tiempos, de acuerdo al voto calificado de la prensa y protagonistas del pasado y presente de la competencia. Una nómina que por su extensión y cantidad de años cubiertos, por supuesto que deja mucho lugar para el debate y para las diferentes opiniones sobre quiénes serán los merecedores de tal distinción.

A través de nuestros sitios de NBA.com Global, fuimos repasando en los últimos días los candidatos y el panorama de cada uno de ellos, separados por puesto: analizamos el caso de 22 bases, 21 escoltas, 23 aleros, 20 ala pivotes y 23 pivotes. Un total de 109 jugadores que pusimos bajo la lupa, intentando descubrir las probabilidades y méritos de cada uno de ellos para ser incluidos en el listado. Desde algunas de las primeras figuras de la liga, como George Mikan o Bob Cousy, hasta figuras jóvenes de la actualidad como Nikola Jokic o Giannis Antetokounmpo.

¿Cuál es el saldo que nos dejó este repaso? Lo repasamos a continuación, dando nuestra predicción de lo que será el Top 75 de octubre.

A los 56 nombres que votó nuestro staff de NBA.com Global como asegurados, le sumamos otros 17 que de acuerdo al estudio puesto por puesto pensamos que tienen las mejores chances de ingresar: Jason Kidd, Gary Payton, Tracy McGrady, Hal Greer, Paul Arizin, Dolph Schayes, Jerry Lucas, Damian Lillard, Tiny Archibald, Bill Sharman, Sam Jones, Reggie Miller, James Worthy, Alex English, Adrian Dantley, Dave Cowens y Robert Parish. Lo cual nos deja con 73 jugadores y dos vacantes a ocupar.

Para esas dos huecos restantes destacamos las chances de 18 jugadores: Billy Cunningham, Tony Parker, Kyrie Irving, Dave Bing, Kevin Johnson, Lenny Wilkens, Joe Dumars, Earl Monroe, Paul George, Chris Mullin, LaMarcus Aldridge, Anthony Davis, Amar'e Stoudemire, Dave DeBusschere, Artis Gilmore, Pau Gasol, Nate Thurmond y Nikola Jokic. Los otros 18 estudiados consideramos que tienen pocas chances de ser seleccionados. Hablamos de Dan Issel, Bob Lanier, Joel Embiid, Bailey Howell, Blake Griffin, Chris Webber, Tom Heinsohn, Shawn Kemp, Connie Hawkins, Bernard King, Jack Twyman, Bob Dandridge, Paul Westphal, Manu Ginóbili, Gail Goodrich, David Thompson, Jo Jo White y Dennis Johnson.

Elegir solo dos entre esos 18 jugadores resulta complicado, pero podemos utilizar un proceso de eliminación para achicar el grupo. Kevin Johnson, Joe Dumars, Chris Mullin y Artis Gilmore no estuvieron en el Top 50 de 1996, a pesar de haber sido temporalmente elegibles para esa lista. Parece ser un indicio de que sus chances son menores. Por otro lado, descartemos a aquellos que nunca integraron un Primer Equipo All-NBA: Tony Parker, Pau Gasol, LaMarcus Aldridge, Kyrie Irving, Lenny Wilkens, Dave DeBusschere y Nate Thurmond.

Nos quedan solo siete nombres: Billy Cunningham, Dave Bing, Earl Monroe, Paul George, Anthony Davis, Amar'e Stoudemire y Nikola Jokic. El filtro empieza a volverse muy exigente, pero vemos por ejemplo que Monroe nunca terminó ni siquiera Top 10 en una votación para el MVP y que apenas fue seleccionado a cuatro All-Star Games en 13 años en la liga. Quedan seis.

Los cuales bajamos a cinco, al ver que Stoudemire no finalizó jamás en un Top 5 para el MVP y que se quedó afuera del ASG en ocho de 14 temporadas.

Paul George es el siguiente descarte: una figura indudable de la competencia, pero no necesariamente alguien capaz de liderar a su equipo profundo en los Playoffs como primera opción.

Bing, Jokic, Davis o Cunningham. Dos adentro, dos afuera. El siguiente descarte es Dave Bing. Un base de números espectaculares desde lo individual, pero que jamás logró tener éxito en Playoffs: apenas ganó una serie (y perdió cinco) en sus 12 años en la liga. Jokic, Davis o Cunningham... ¿Quién es el último en bajarse?

El debate parece estar entre Jokic y Cunningham, con AD un paso por delante, liderando en casi cualquier parámetro que se quiera utilizar: Davis fue ocho veces All-Star, Cunningham siete y Jokic tres. Davis lleva ya cuatro First Team All-NBA, Cunningham tres y Jokic dos. Davis es el único de los tres que ganó un título siendo figura determinante de su equipo (Cunningham lo hizo pero como quinto anotador de los 76ers). El pivote de los Lakers, adentro.

¿Y el corte final? Como vemos, Cunningham aventaja a Jokic en algunos rubros, pero simplemente por una cuestión de tiempo. Y allí puede jugar el criterio de cada votante, de considerar o no ese factor. Pero así como Shaquille O'Neal fue incluido en el Top 50 de 1996, a pesar de llevar solo cuatro años en la liga, haremos lo mismo con Nikola. El serbio ya es considerado el mejor pivote pasador de todos los tiempos y uno de los jugadores ofensivos más completos que se hayan visto. Algo que no solo está demostrando en Fase Regular, sino también en Playoffs, donde sus promedios de 25,9 puntos, 11,3 rebotes y 6,4 asistencias con porcentajes de 51-41-84 son sencillamente espectaculares. Ah y encima con marca ganadora (cuatro series ganadas, tres perdidas) aún cuando en varias de ellas partían desfavorecidos en la previa.

Por otro lado, el haber obtenido un MVP parece ser un diferencial clave en favor de Jokic. Repasando la lista de ganadores de ese premio, probablemente Derrick Rose será el único que no aparezca en el Top 75, aunque en su caso por haber sufrido lesiones que cambiaron para siempre su nivel de impacto. Cunningham lo ganó pero en la ABA.

No vamos a negar que Cunningham tiene argumentos en su favor y quizá si no se hubiera ido a la ABA en el pico de su carrera tendría su lugar asegurado en esta lista. Pero cuando hablamos de diferenciar entre el 75° y el 76° mejor jugador de la historia, las diferencias son mínimas. Y en este caso, pensamos que favorecen a Jokic.

Predicción del Top 75

Bob Cousy Chris Paul Isiah Thomas Jerry West
John Stockton Magic Johnson Oscar Robertson Stephen Curry
Steve Nash Walt Frazier Russell Westbrook Michael Jordan
Kobe Bryant Clyde Drexler Dwyane Wade Allen Iverson
George Gervin James Harden Ray Allen Pete Maravich
Vince Carter LeBron James Kevin Durant Larry Bird
Elgin Baylor John Havlicek Julius Erving Rick Barry
Scottie Pippen Carmelo Anthony Dominique Wilkins Kawhi Leonard
Paul Pierce Bob Pettit Charles Barkley Dirk Nowitzki
Giannis Antetokounmpo Karl Malone Kevin Garnett Tim Duncan
Elvin Hayes Kevin McHale Bill Russell Bill Walton
David Robinson Hakeem Olajuwon Kareem Abdul-Jabbar Moses Malone
Patrick Ewing Shaquille O'Neal Wilt Chamberlain George Mikan
Willis Reed Dwight Howard Bob McAdoo Wes Unseld
Jason Kidd Gary Payton Tracy McGrady Hal Greer
Paul Arizin Dolph Schayes Jerry Lucas Damian Lillard
Tiny Archibald Bill Sharman Sam Jones Reggie Miller
James Worthy Alex English Adrian Dantley Dave Cowens
Robert Parish Anthony Davis Nikola Jokic

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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