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Los Angeles Lakers

La buena noche de Dwight Howard, quien aprovecha su segunda oportunidad en Los Angeles Lakers

Sin LeBron James ni Anthony Davis, una de las grandes noticias para Los Angeles Lakers en el triunfo 104-98 sobre Golden State Warriors fue la buena noche que tuvo Dwight Howard. El pivote fue titular, jugó 22 minutos y terminó con 12 puntos, 13 rebotes, 6 asistencias, 4 robos y un tapón. Sólo una vez en su carrera Howard había tenido un partido de más de 10 puntos, 10 rebotes, 5 asistencias y 4 robos: fue en un Orlando Magic - Indiana Pacers de marzo de 2012 (30 puntos, 13 rebotes, 5 asistencias y 4 robos), durante su quinta temporada consecutiva elegido en el quinteto ideal de la NBA.

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A los 34 años, Howard declara como un jugador mucho más centrado y se entusiasma con volver a tener un rol importante dentro de un equipo competitivo. Elegido tres años seguidos como el mejor jugador defensivo de la temporada (entre la 2008-2009 y la 2010-2011), D12 ahora pone el énfasis en hacer las pequeñas cosas dentro de la cancha para poder contribuir al juego en conjunto. Al recibir una pregunta sobre las seis asistencias, Howard aclaró que "no se trata sobre estadísticas, sino sobre cómo podemos mejorarnos el uno al otro". "Para ganar tenemos que mover mucho el balón, asegurarnos de que todos toquemos la pelota y así es como las buenas cosas terminan sucediendo", agregó el ex Orlando Magic.

Howard promedia 7,2 puntos, 9 rebotes, 1,7 asistencias y 1,5 robos en 18 minutos por partido esta pretemporada, en la que volvió a jugar al básquetbol tras casi 11 meses inactivo por una cirugía en su espalda que le permitió disputar apenas nueve partidos en Washington Wizards. "Me siento bien físicamente, seguro en un par de semanas estaré mejor pero no tengo problemas físicos, sólo me falta algo de ritmo" dijo Dwight.

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Camino a ganarse una nueva chance

Después de la rotura de ligamentos sufrida por DeMarcus Cousins antes de comenzar la pretemporada, los Lakers eligieron darle una segunda oportunidad a Howard, que había llegado a la franquicia como una súperestrella en el receso de 2012 pero un año después eligió marcharse a Houston Rockets. Su contrato aún no está garantizado y hasta el 21 de octubre cobra un salario por día de 14.490 dólares. "Es raro volver al Staples Center como un Laker pero estoy muy agradecido por esta oportunidad, siempre amé este lugar a pesar de como terminó todo la última vez", contó Howard tras la victoria frente a Golden State.

Dwight también destacó la capacidad de Anthony Davis a la hora de atacar el aro y afirmó que llevaban años hablando sobre la idea de jugar juntos, mientras que también le dedicó unas palabras a JaVale McGee, con quién alternará en la posición de pivote. "Lo importante no es quién es el titular o quién tiene más minutos, sino ayudarnos el uno al otro. Habrán noches en las que él juegue mucho más que yo, pero no importará mientras que ganemos. Entrenando con JaVale conocí a un chico increíble, que hace muchas cosas además de anotar puntos", declaró Howard.

Los Angeles Lakers volverá a jugar el miércoles, cuando enfrente a Golden State a las 21:30 de México y 23:30 de Argentina. Su debut en la temporada 2019-2020 será el próximo 22 de octubre, en el clásico angelino frente a Los Angeles Clippers.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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