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Playoffs 2020

NBA Playoffs 2020: Daniel Theis, el pivote de complemento ideal para el básquetbol moderno

Para ganar en la guerra son necesarios soldados. Por supuesto que es obligatorio contar con figuras de alto rango, estrellas que marcan diferencias en la batalla. Pero todos los ejércitos necesitan fieros soldados y los Boston Celtics tienen a uno que será muy codiciado cuando salga al mercado.

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"Parecían más rápidos, más fuertes y más hambrientos que nosotros", dijo Nick Nurse, entrenador de Toronto Raptors, tras la derrota del Juego 5. Y si los Celtics parecían más rápidos, fuertes y hambrientos era en parte por disponer de Daniel Theis en cancha.

El pivote alemán de 28 años no tiene las habilidades de un pivote técnico o anotador. Tampoco dispone del tamaño de otros interiores o de fuerza reboteadora. Sin embargo, Theis hace absolutamente todo lo demás. Defiende, es inteligente, pone grandes pantallas y tiene tiro exterior. Aunque es cierto que en Playoffs prácticamente elimina sus intentos para centrarse en otras tareas.

Algún día tendrá que explicar Danny Ainge el proceso que siguió para la contratación y renovación de Daniel. Es sencillamente brillante que el aleman cobre 5 millones en la presente temporada y que su contrato dure una más, de nuevo con 5 millones para la 2020-2021. Además de ser parcialmente garantizado.

El quinto partido definía qué equipo tomaba la delantera en la serie. Boston se impone por 3-2 y todas las sensaciones apuntan a que ellos serán Finalistas de Conferencia. Para ello ha sido clave Theis con una de sus mejores actuaciones de Playoffs: 15 puntos, 8 rebotes, 2 tapones, 1 asistencia y un perfecto 5 de 5 en tiros de campo en 31 minutos.

Brad Stevens tenía la papeleta del pivote titular cuando arrancó la temporada. El fichaje de Enes Kanter encajaba poco con las ideas del entrenador, Robert Williams parecía verde para un rol destacado y esto dejaba a Theis como titular por descarte. En sus dos primeras campañas en Boston el alemán promedió 14,9 y 13,8 minutos por noche.

La inesperada marcha de Al Horford supuso que para muchos Boston perdiese la etiqueta de candidato. "Con Horford los Celtics serían favoritos al Este" es una de las frases más repetidas en las previas de temporada. Su ausencia se nota cuando tienen enfrente pivotes de gran calibre como Joel Embiid, precisamente compañero del dominicano, y no tienen opciones fiables contra ellos. Sin embargo, esto en la NBA actual es cada vez menos habitual. Pocos atacan de espaldas y al poste como Embiid.

Williams y Kanter son dos perfiles muy diferentes que Stevens alterna en función del rival. El que acumula la mayoría de minutos es Theis, el quinto jugador con más tiempo en campo en Playoffs dentro de la escuadra de Stevens. Este versátil pivote es muy del gusto del entrenador porque se adapta muy bien a su estilo. Sin ser un generador, tirador exterior o defensor como Horford, cumple su papel y hace un poquito de todo. Pese a su baja estatura (2,03 metros) aporta mucho atrás. Es un híbrido entre alero e interior que permite cambiar en todos los bloqueos y defender a bajitos.

Ante un equipo como Toronto, que tiene pivotes importantes (Ibaka, Marc Gasol), pero en roles diferentes al de anotador al poste, Theis destaca más que en otras eliminatorias. Ante Philadelphia hizo exactamente el mismo trabajo, solo que enfrente tenía a Embiid y era imposible que gane el emparejamiento.

Temporada Minutos Puntos Rebotes Tapones TC%
2018-2019 6 1,7 1,4 0,1 35,7
2019-2020 25,9 9,1 6,8 1,4 47

"No se puede avanzar por los Playoffs sin tener rompecorazones", dijo Stevens sobre jugadores como Theis. "No puedes pasar por los Playoffs sin que suceda algo malo y tienes que ser capaz de responder. Eso es lo que me llevo, que lo hemos hecho. Sabía que teníamos un buen carácter competitivo y realmente se ha visto esta noche".

Ese carácter guerrero de los Celtics es intrínseco a la franquicia y jugadores como Daniel Theis lo reafirman. El teutón es un guerrero de complemento que todos querrían tener, más por ese precio que le convierte en ganga. Un soldado, un híbrido en rol de trabajo sucio cuya presencia es básica para Boston.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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