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Golden State Warriors

D'Angelo Russell explica porqué eligió Golden State Warriors sobre Minnesota Timberwolves: "El clima es mucho mejor"

Los Golden State Warriors no viven su época más dorada que digamos: a las sabidas bajas de Klay Thompson y Stephen Curry se une una interminable lista que acumula el equipo de Steve Kerr, en donde se encuentra el nombre de D'Angelo Russell. El recién llegado a la bahía de San Francisco se encuentra en plena recuperación de un esguince sufrido en su pulgar derecho durante el partido que los enfrentó a Boston Celtics el pasado 15 de noviembre y que lo tendrá fuera de combate durante dos semanas.

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La llegada de Russell a los Warriors fue una de las sorpresas de la agencia libre, potenciada por la decisión de Kevin Durant de emprender el rumbo a Brooklyn Nets. Todos los rumores apuntaban a que el nativo de Kentucky tomaría la iniciativa de ir hacia otros destinos como Phoenix, Los Ángeles o Minnesota, donde se encontraban amigos cercanos del base. Sin embargo, se acordó un sign&trade entre las cuatro partes (franquicias y jugadores) para que D'Angelo se uniera a los campeones de 2018 a cambio de 117.32 millones de dólares en cuatro temporadas.

En las horas previas a la derrota de los de Steve Kerr ante Boston Celtics, el base conversó con Chris Hine del Star Tribune de Minnesota sobre cómo se orquestó el movimiento en verano y cómo sucedió todo. "Pensé que la oportunidad aquí era increíble ... Definitivamente era algo que estaba considerando con mucha fuerza. Pero cuando llegó esta oportunidad, el clima es mucho mejor, así que eso me ayudó", reconocía Russell sobre la posibilidad de haberse embarcado en el proyecto de los Wolves. "Pasé mi primer invierno en Nueva York y eso fue duro. Entonces, tener la oportunidad de ir a un lugar donde hace calor nuevamente, eso jugó un papel importante en mi plan", admitió Russell.

Un jugador que siempre ha reconocido dar importancia a las pequeñas cosas que conforman el día a día. En una entrevista en los días previos a la agencia libre con este medio, el All-Star relató que "es duro desconectar, es duro ser tan mentalmente competitivo y de repente, cuando no estás compitiendo, tratar de desconectar".

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Es bien sabido que la relación entre Karl-Anthony Towns y el propio Russell siempre ha sido positiva, compartiendo momentos fuera y dentro de la cancha, y el base no rehusó a comentar el buen momento que viven los Wolves. "Tiene que liderar vocalmente dentro y fuera de la cancha", dijo D'Angelo. "Le cogió gusto a los Playoffs y es algo que realmente quiere conseguir, seguir creciendo con el grupo de chicos que tienen aquí", aseguró.

Russell, que promedia 24,3 puntos y 6,7 asistencias por partido en la 2019-2020, se había convertido en uno de los pilares del juego ofensivo de los nuevos Warriors y estaba comenzando un periodo de adaptación hacia liderar el nuevo proyecto de Kerr. Su lesión le hizo engrosar una lista donde se encuentran jugadores como Kevon Looney (neuropatía), Damion Lee (dedo de la mano izquierda fracturado), Alen Smailagic (esguince del tobillo derecho) y Jacob Evans (lesión en el aductor de la pierna izquierda). Su regreso se estima que se produzca a comienzos del mes de diciembre.

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