Portland Trail Blazers

Damian Lillard: los históricos números que grafican su excelencia, personalidad y carácter en el clutch

Si a esta altura no estamos familiarizados con el "Dame-Time", quizás es porque no le estamos prestando la atención adecuada a un jugador que, definitivamente, se instaló en la elite de la NBA. Sí, Damian Lillard tiene que estar en el grupo selecto de las súper estrellas de la liga, porque su juego lo muestra como tal, pero sobre todo su personalidad, carácter y espíritu ganador lo elevan al umbral de los más destacados. Como prueba, basta con ver su trabajo en el clutch en esta 2020-2021, llegando a un nivel ridículamente espectacular. Sí, lo del base de Portland Trail Blazers está cruzando todo tipo de límites en los cierres de partidos, y la noche del jueves fue otro ejemplo.

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Es que Dame estaba teniendo otra noche discreta, pero la transformó en otra genial por su aparición en el clutch (por definición, los 5 minutos finales de un partido que se encuentra con diferencia de 5 o menos puntos). El 108-106 de los Blazers ante Golden State Warriors sólo se entiende por la explosión de Lillard: 10 puntos (3-4 campo, 2-3 triples, 2-2 libres) y 3 rebotes en los 5 minutos clutch, incluidos los 8 puntos finales de los suyos en los últimos dos minutos, y el triple que resultó siendo decisivo a poco menos de 14 segundos. Ah, como si fuera poco, le sacó una falta ofensiva ganadora a Draymond Green. Brutal.

¿Qué diría la estadística de Lillard ante los Warriors si le sacáramos esos 5 minutos de clutch? 12 tantos, 3-13 campo, 2 rebotes, 6 asistencias y 5 pérdidas. De una tarea olvidable a una ganadora. Sólo los grandes tienen esa capacidad de impacto y resolución, y vaya si Lillard lo está siendo. NBA Stats nos permite navegar entre los datos del clutch, y lo de Dame es top pese a ser apenas el 25° con más minutos jugados en el clutch (66 totales).

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  • Puntos totales en el clutch: 92 (2° en la NBA, sólo superado por los 105 de Zach LaVine, quien jugó 22 minutos más)
  • Puntos promedio en el clutch: 5,1 (1° en la NBA, mínimo 15 partidos)
  • Porcentaje de campo en el clutch: 61,4% (1° en la NBA, mínimo 20 lanzamientos)
  • Porcentaje de triples en el clutch: 57,1% (1° en la NBA, mínimo 15 lanzamientos)
  • Porcentaje de libres en el clutch: 100%, 26-26 (1° en la NBA, mínimo 15 lanzamientos)
  • Récord en partidos con situaciones de clutch: 13 victorias y 5 derrotas (sólo superado por el 14-3 de Joel Embiid y 14-4 de Tobias Harris)

Espectacular, ¿no? Bueno, qué decir entonces si vemos bien de cerca a sus porcentajes en el clutch comparados con el resto de sus minutos en el campo. Simplemente, la diferencia de acierto es increíble. Cuando se supone que más presión hay, Lillard rinde mejor.

Lillard en la temporada 2020-2021
Situación % campo % triples % libres
Fuera del clutch 43,1% (275-638) 36,6% (126-344) 92,2% (201-218)
En el clutch 61,4% (27-44) 57,1% (12-21) 100% (26-26)

Y si se quiere sumar algo, recordemos sus apariciones ganadoras... El 30 de enero anotó el tercer buzzer-beater ganador de su carrera, un espectacular bombazo en Chicago.

Desde la temporada 2012-2013 (su primera), Lillard acumula 15 conversiones de campo para pasar al frente en los últimos 15 segundos de los últimos cuartos o prórrogas (incluyendo partidos de Playoffs), más otras 13 en tiros para igualar esos encuentros. A modo de comparación, esos 28 tiros totales de Dame superan, en el mismo tramo, a los 20 de Russell Westbrook, los 18 de LeBron James, los 15 de Stephen Curry y James Harden, los 13 de Kevin Durant y los 6 de Giannis Antetokounmpo, los ganadores de MVPs desde que él llegara a la liga. Sí, nadie como él para esto.

¿Cómo se comparan sus números clutch en la historia?

El seguimiento avanzado en el clutch de NBA Stats nos permite ir hasta la temporada 1996-1997, una interesante muestra que ha tenido a grandísimos nombres de la historia de la liga, incluido a Michael Jordan, Kobe Bryant, Tim Duncan, Shaquille O'Neal y más. Para una mejor medida, nos metemos en esos datos, tomando al mejor promedio de puntos en el clutch de cada temporada. Para un mejor filtro, los jugadores de esta tabla, para clasificar, tendrán que haber jugado, al menos, un partido más que la mitad del que más encuentros con clutch haya jugado en ese curso. Por ejemplo, en la 2019-2020 el que más jugó fue Chris Paul, con 43 duelos. Para tomar la referencia del mejor promedio de puntos en el clutch, sólo tendremos en consideración a quienes hayan jugado al menos 23 partidos.

¿Qué dicen los registros de Lillard comparados contra los mejores de las últimas 25 temporadas? Dicen maravillas. Los 5,1 puntos clutch de promedio que tiene Dame en esta 2020-2021 son el segundo mejor registro de este tramo de tiempo, sólo superados por los 6,2 de Russell Westbrook en la 2016-2017, su temporada de MVP. Ahora bien, como referencia, el porcentaje de uso de ambos en el clutch marca una diferencia desmedida: Lillard está teniendo 37,3, mientras que Russ lideraba a la liga con un abrumador 59,8 de uso.

Ahora bien, si tomamos a los mejores de cada temporada en promedio de puntos en el clutch y buscamos su porcentaje de efectividad, Lillard marca una diferencia total: su 61,4% de acierto es, por lejos, el mejor de todos. Lo más cercano es el 55,8% de LeBron James en la 2017-2018. El 57,1% en triples marca aún más distancia con el resto, con el 46,5% de Billups en la 2002-2003 como el segundo mejor (sin contar el 50% de Hakeem Olajuwon en la 1996-1997, ya que sólo tomó dos lanzamientos lejanos). Y nadie tuvo un 100% de acierto en libres como tiene Dame (de hecho sólo dos estuvieron arriba del 90%).

La tabla con los datos completos, una que tiene a nombres sorpresivos (como Reggie Jackson liderando en la 2015-2016), y que muestra a Kobe Bryant como el líder en promedio de puntos clutch durante seis temporadas.

Líderes del clutch, últimas 25 temporadas
Temporada 1° en promedio % campo % triples % libres
2020-2021 Damian Lillard - 5,1 61,4% 57,1% (21 intentos) 100%
2019-2020 Trae Young - 4,2 39,4% 34,1% (41 intentos) 80,4%
2018-2019 James Harden - 4,9 41,2% 29,5% (61 intentos) 82,5%
2017-2018 LeBron James - 4,4 55,8% 31,8% (44 intentos) 65,0%
2016-2017 Russell Westbrook - 6,2 44,6% 32,8% (58 intentos) 85,3%
2015-2016 Reggie Jackson - 4,8 42,4% 46,2% (26 intentos) 89,6%
2014-2015 LeBron James - 4,2 43,7% 42,3% (26 intentos) 76,2%
2013-2014 Kyrie Irving - 4,3 37,6% 35,5% (31 intentos) 89,7%
2012-2013 Chris Paul - 4,4 49,2% 16,7% (12 intentos) 90,3%
2011-2012 Kevin Durant - 4,7 39,2% 32,6% (43 intentos) 88,1%
2010-2011 Kobe Bryant - 4,3 40,2% 35,1% (37 intentos) 87,3%
2009-2010 Kobe Bryant - 5,0 44,0% 34,5% (29 intentos) 82,7%
2008-2009 Dwyane Wade - 4,4 47,0% 28,1% (32 intentos) 73,3%
2007-2008 LeBron James - 4,9 47,5% 30,9% (55 intentos) 79,2%
2006-2007 Kobe Bryant - 4,7 39,7% 28,6% (42 intentos) 81,6%
2005-2006 Kobe Bryant - 4,2 36,4% 21,9% (32 intentos) 84,2%
2004-2005 Dwyane Wade - 3,8 47,3% 14,3% (7 intentos) 79,7%
2003-2004 Kobe Bryant - 4,6 39,6% 33,3% (27 intentos) 85,2%
2002-2003 Chauncey Billups - 3,8 39,1% 46,5% (43 intentos) 88,5%
2001-2002 Ray Allen - 3,5 44,3% 45,0% (40 intentos) 89,1%
2000-2001 Kobe Bryant - 4,4 46,2% 12,5% (16 intentos) 89,1%
1999-2000 Kevin Garnett - 4,9 55,7% 33,3% (6 intentos) 77,6%
1998-1999 Shareef Abdur-Rahim - 3,2 37,3% 0% (2 intentos) 91,8%
1997-1998 Michael Jordan - 4,2 42,6% 9,1% (11 intentos) 75,0%
1996-1997 Hakeem Olajuwon - 4,0 57,0% 50% (2 intentos) 75,9%

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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