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Atlanta Hawks

Clint Capela, otra pieza joven ideal para Atlanta Hawks

Desde su llegada a la NBA en el 2014, Clint Capela se desarrolló en un ecosistema ideal para él. El pivote suizo fue drafteado en el final de la primera ronda del Draft de aquel año por Houston Rockets, que vio en ese chico de 2,08 metros y 20 años que comenzaba a despuntar en el básquetbol francés a alguien que encajaba en el molde de lo que querían el general manager Daryl Morey y el entrenador Kevin McHale.

Después de dos años tras la sombra de Dwight Howard, Capela tuvo su gran oportunidad en la 2016-2017 con la llegada de Mike D'Antoni a la dirección técnica de Houston y, explotando sus virtudes, tomó mucha importancia en el esquema de los Rockets hasta llegar a su pico máximo en la 2018-2019, promediando 16,6 puntos, 12,7 rebotes y 1,5 tapones por partido, siendo casi que pura y exclusivamente un rematador tras pick and roll o rebote ofensivo en ataque y una pieza ágil para patrullar la pintura en defensa.

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Sin embargo, un año y medio después de haber firmado un contrato de 90 millones de dólares por 5 temporadas que lo transformó en el deportista suizo mejor pago de la historia, prácticamente de un día para el otro los Rockets dejaron de contar con Capela, el único jugador de relevancia desarrollado desde el Draft en los últimos años de la franquicia.

El nuevo experimento de Morey y D'Antoni va por el lado de jugar sin pivote y entonces no hay lugar para Capela, que sin embargo cotizaba alto para la mayoría de los equipos de la NBA. Pagando con una primera ronda de Draft (protegida) y un Evan Turner que ocupaba el fondo del banco, Atlanta Hawks no lo pensó dos veces y se llevó al suizo.

Capela le da a los Hawks lo que les faltaba: un pivote con la jerarquía necesaria para ser titular, mucho mejor que Damian Jones, Bruno Fernando o Alex Len. Además, encaja perfecto en el proyecto de la franquicia de Georgia: todavía es joven (25 años), tiene tres años más de contrato y a priori parece ser un compañero de cancha ideal para Trae Young, el jugador franquicia de Atlanta.

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Capela estuvo dentro del top ten de los máximos anotadores jugando la caída del pick and roll entre las temporadas 2016-2017 y 2018-2019, llegando a ser segundo en la 2017-2018 con 5,2 puntos por partido. Además, siempre se destacó por su efectividad en esa jugada en especial, anotando el 60% de las veces y perdiendo muy pocas veces el balón. El problema para él en Houston es que los Rockets este año decidieron prácticamente abandonar el pick and roll, prefiriendo los aclarados de Harden o Westbrook u opciones para el tiro de tres puntos.

Así, de tener 3,7 posesiones así por partido, Capela pasó a tener 2,2 posesiones en la campaña actual, aunque su efectividad no decreciera. Atlanta, en cambio, realiza esa acción en casi 13 posesiones por partido, más del doble que los Rockets, con otro manejador de balón sensacional como Trae Young manejando la ofensiva. ¿Qué lugar mejor para el suizo que algo así?

Además, en la protección del aro es una mejora significante sobre John Collins, que puede producir lo mismo atacando, pero que es castigado en su pintura al tener menos fortaleza física que el ex Houston. De hecho encajaría bien como dupla de hombres grandes con un Collins que de a poco se va estableciendo en la liga como un digno tirador de triples (35,6% en 3,6 intentos por partido esta temporada).

Esta temporada de Atlanta ya está casi perdida, con un récord de 13-38 que los tiene últimos en la Conferencia Este, pero para la que viene quedan con un núcleo formado por jugadores menores de 25 años: Young, Collins, Capela, Cam Reddish, Kevin Huerter, De'Andre Hunter y Jabari Parker, además de un pick que deberia ser al menos top 5 en el Draft de 2020 y aproximadamente unos 60 millones de espacio salarial. Futuro promisorio para los Hawks.

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