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Clase 2018 del Salón de la Fama: la carrera de Maurice Cheeks

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Charles Barkley, Julius Erving and Mo Cheeks (Getty Images)

El Salón de la Fama del básquet tendrá en este 2018 una nueva camada de estrellas que se sumarán a la larga lista de figuras reconocidas a lo largo de la historia. La tradicional ceremonia de este año se realizará el viernes 7 de septiembre en el Springfield Symphony Hall, y allí se conmemorarán a otras 13 personalidades del deporte, incluidas algunas leyendas de la NBA. Comenzamos recordando a los que tendrán su homenaje. En este caso: Maurice Cheeks.

Este viernes, Maurice "Mo" Cheeks será añadido al Salón de la Fama del básquetbol 25 años después de su último juego en la NBA.

Durante los 15 años en donde Cheeks jugó en la Liga, el guardia se construyó un resumen digno del Salón de la Fama, con 12,195 puntos, 7,392 asistencias y 2,310 robos a lo largo de toda su carrera. Además, fue nombrado cinco veces en el equipo defensivo All-NBA y cuatro veces All-Star, sumado a que era el base titular de los Sixers campeones de la NBA en 1983.

1978-1982: Sus inicios

Cheeks fue elegido en el puesto número 36 del Draft de la NBA por los Philadelphia 76ers en 1978. En su temporada de novato, disputó los 82 juegos, promediando 8,4 puntos, 5,3 asitencias y 2,1 robos por juego.

Philadelphia consiguió ingresar a playoffs en sus primeras cuatro temporadas y en postemporada, Cheeks demostraba de qué estaba hecho. "Mo" promedió 18,8 puntos y 7 asistencias con un récord de NBA de 4,1 robos en nueve juegos de playoffs. En las finales de 1980, donde cayeron ante Los Angeles Lakers, promedió 14,7 puntos, 6,7 asistencias y 2,5 robos en seis juegos.

Los mismos equipos se enfrentaron nuevamente en 1982 y los Lakers ganaron por segunda vez.

1982-1988: Sus años como All-Star

La temporada 1982-83 marcó el comienzo de la mejor racha en la carrera de Cheeks. Se ganó su primera selección como All-Star, fue titular en los 79 partidos que disputó y los Sixers terminaron con un récord de 65-17 antes de embarcarse en una de las postemporadas más dominantes de la historia de la NBA. Philly ganó ocho de sus primeros nueve juegos de playoffs para volver a enfrentar a los Lakers en las finales.

La tercera fue la vencida y los Sixers se llevaron el título de 1983 con una barrida en cuatro juegos a los Lakers. Cheeks promedió 16,3 puntos, 7 asistencias y 2 robos en todos los playoffs.

Esa fue la última vez que Philadelphia llegó a las finales. Pero en los años siguientes, Cheeks se dio el lujo de compartir la duela con Julius Erving, Moses Malone, Andrew Toney y Charles Barkley. Fue seleccionado cinco veces en el equipo defensivo All-NBA y cuatro veces All-Star.

1988-1993: Sus últimos años

Cheeks pasó sus últimas cinco temporadas con cinco equipo diferentes. En 1989 fue intercambiado a San Antonio donde jugó 50 partidos antes de irse a los Knicks de New York.

En 107 juegos con los Knicks, Cheeks promedió 7,9 puntos y más de 5 asistencias por partido. Terminó su carrera en la temporada 1992-93 con los New Jersey Nets, previo paso por Atlanta Hawks. Al momento de su retiro era el jugador con más robos en la historia de la liga.

Números

• Quinto en robos de toda la historia - 2,310

• 11° en total de asistencias - 7,392

• Los 76ers retiraron el N° 10 en 1995.

Cheeks se convirtió en entrenador luego de su carrera adentro de las duelas. Fue el coach de Portland Trail Blazers de 2001 a 2005 y luego de los Sixers de 2005 a 2008. Actualmente es asistente técnico en Oklahoma City Thunder.

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