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Oklahoma City Thunder

Chris Paul, el pequeño más eficiente en una tierra de gigantes

Usualmente en el básquet, sin importar el nivel del que se hable, se asocia al dominio en el juego en la pintura con los pivotes o, en menor medida, con los perimetrales más potentes y atléticos de la competencia. La NBA no es diferente y si revisamos la lista de los 18 jugadores más eficientes de la 2019-2020 en tiros cercanos al aro, vamos a encontrar 17 internos, bien por encima de los dos metros. ¿La única excepción? Chris Paul y su 1,83 de estatura.

Lo que está haciendo el base del Thunder en esta campaña tiene pocos precedentes en jugadores de su tamaño. Está lanzando un 77,1% dentro del área restringida, lo cual lo coloca como el quinto jugador más efectivo de toda la NBA. Solamente Nerlens Noel (84,3%), Dwight Howard (79%), Dwight Powell (78,8%) y Thomas Bryant (77,9%) están por arriba. Claro que no solo se trata de pivotes de al menos 25 centímetros de ventaja, sino además de expertos en volcadas: Noel registra 106 en la campaña, Howard 111, Powell 57 en 40 partidos y Bryant 56 en 38 encuentros.

Paul no solo no ha volcado un solo balón en esta temporada... ¡no lo hace desde hace más de cuatro años!

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Los porcentajes de CP3 como definidor son todavía más impresionantes si los comparamos con todos los otros jugadores que miden menos de 1,90: el segundo de la lista es Eric Bledsoe, con un 67,4%. Casi 10 puntos porcentuales por debajo del ex Rockets.

Paul siempre ha sido efectivo cerca del aro a pesar de su estatura, pero nunca al nivel de esta campaña. Lo cual tiene un valor doble si tenemos en cuenta sus 35 años.

Temporada Equipo % en el Área Restringida
2019-2020 Thunder 77,1%
2018-2019 Rockets 55,6%
2017-2018 Rockets 63,2%
2016-2017 Clippers 59,7%
2015-2016 Clippers 60,5%
2014-2015 Clippers 61,5%
2013-2014 Clippers 64,7%
2012-2013 Clippers 65,6%
2011-2012 Clippers 65,7%
2010-2011 Hornets 55,7%
2009-2010 Hornets 60,6%
2008-2009 Hornets 63,2%
2007-2008 Hornets 60,3%
2006-2007 Hornets 53,7%
2005-2006 Hornets 51,5%

Sus recursos, inteligencia y toque en ese tipo de situaciones son interminables. Para empezar, es sumamente selectivo con sus disparos: no va a penetrar si no tiene una línea abierta al aro o un compañero para el que eventualmente descargar. Jamás fuerza la acción. La veteranía lo lleva a saber elegir sus momentos, conociendo perfectamente sus limitaciones.

Otra de sus especialidades es la flotadora. Si nos centramos exclusivamente al área restringida, registra un 100% de eficacia en esos disparos: 7 intentos, 7 conversiones. No falla y es el mejor tiro posible para disminuir el impacto de la defensa interior rival.

Y cómo no destacar su clásico jump stop o el absoluto control del balón, que lo lleva a sacarse marcadores de encima con gran facilidad... Chris Paul tiene absolutamente todos los trucos a su disposición.

Claro que también mucho de su éxito está vinculado a lo que no hace. Por ejemplo, apenas ha intentado una sola definición de reversa en la temporada (y la encestó, por supuesto). Y como ya marcamos, es lo suficientemente inteligente como para leer la situación y normalmente tomar disparos sin demasiada oposición, lo que nos deja otro dato impactante: solo ha recibido 9 tapas en toda la campaña. En comparación, el mencionado Bledsoe ya acumula 37.

Luego de una 2018-2019 complicada en Houston, Paul ha tenido un resurgimiento impensado en Oklahoma City, comandando al Thunder a una posición de Playoffs que no muchos esperaban en la previa. ¿Pensaban que ya había entrado en una etapa de declive en su carrera? Piensen de nuevo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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