);
Playoffs 2020

Chris Paul, tras el doloroso final de Oklahoma City Thunder: "Es culpa mía, no podemos pedirle más a estos chicos"

Oklahoma City Thunder cerró con amargura una temporada que no debía llegar tan lejos. Al menos eso decían los expertos y aficionados. Nadie confiaba en el equipo que acababa de traspasar a Russell Westbrook y Paul George. Una reconstrucción con un par de jóvenes interesantes y contratos pesados como Chris Paul o Steven Adams. Y se han quedado a una anotación de eliminar a Houston Rockets.

Más | Houston sufre para ganar a OKC: a Semifinales contra Lakers

El Thunder merece todos los respetos. Temporada sublime la del equipo y la de Billy Donovan. Por supuesto tienen fallos en el Juego 7 que suponen su eliminación, pero han mantenido el nivel durante toda la noche y cerca estuvieron de clasificarse (104-102). Hubiese sido poético avanzar eliminando al equipo que les pagó un tesoro en rondas por "comerse" el contrato de CP3.

"No lo sé, es mi culpa. Subimos el ritmo y no conseguimos anotar", dijo un emocionado Paul tras el partido. "La parte más frustrante es la última jugada. Puse a Shai es una posición comprometida. Tenía que haberlo hecho mejor. Es duro, hemos tenido nuestras opciones".

El líder emocional y cerebral. La campaña de Paul es una de las mejores de redención que se hayan visto en la historia reciente. No es que el año pasado bajase el nivel, es que los problemas físicos que tuvo y los dilemas internos de Houston llevaron al base a su peor versión en años, puede que desde sus primeros tiempos con los Hornets. Pero terminó la serie ante Houston con triple-doble de 19 puntos, 12 asistencias y 11 rebotes.

"Es duro. Hemos luchado duro todo el año. Mucha gente dudó de nosotros, pero nosotros no dudamos", recitó con la cabeza baja y la voz quebrada. "Nos dieron igual las predicciones, hemos ido a jugar cada partido para ganarlo. Esto es duro".

Más | La NBA y la búsqueda de la justicia social

CP3 se convirtió en el jugador más veterano en registrar un triple-doble en un Juego 7, superando a Jerry West (30 años y 342 días) y a su amigo LeBron James (31 años y 172 días). Lo cierto es que, salvando algunos errores del final, cuesta pensar que Oklahoma podría haber hecho más por ganar.

"Merecían la victoria. Han hecho todo lo que tenían que hacer", explicó Paul sobre los jóvenes del equipo. "Es duro. Es culpa mía, no podemos pedirle más a estos chicos".

En especial destacó Luguentz Dort, el especialista defensivo para James Harden en la serie. Este novato canadiense ha dejado las mejores defensas en uno contra uno ante la Barba, pero en ataque tiene problemas. Lo sorprendente de su actuación es que firmó 30 puntos con 6 de 12 (50%) en triples, cuando entre los Juego 2 y 6 acumulaba 7 de 38 a distancia (18,4%). Nunca un jugador menor de 22 años había anotado tantos puntos en un Juego 7.

"Lu es especial, es especial. Hace las jugadas correctas y confiamos en él. Va a estar en la liga por mucho tiempo".

Una de las polémicas se centró en el arbitraje de Scott Foster, colegiado que guarda historia con Paul. Sus choques vienen desde hace años y pitó un "delay of the game" (retraso del juego) muy criticado por el base.

"Scott Foster vino a decirme que no podía hacer eso (atarse las zapatillas para ver la repetición, así decidir si usan el challenge). Me até las zapatillas y aun así pitó retraso de la acción. No tiene sentido. Es de locos. Podríamos haber ganado, pero esa situación... Lo sabemos de sobra. Me van a multar, he dicho su nombre, todos sabemos que hay historia".

Así se pone punto y final a la temporada de Oklahoma City. ¿Qué pasará ahora con el proyecto? Mientras sientan las bases alrededor de nombres como Gilgeous-Alexander, Dort o Darius Bazley, Danio Gallinari termina contrato en verano y seguro aparecerán rumores de traspaso alrededor de Paul y Adams. Aunque el sabor sea amargo por este doloroso final, este Thunder y CP3 merece todos los respetos. Nadie contaba con ellos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

LeBron James y Luka Doncic
Camisetas más vendidas en el reinicio de la NBA
Carlos Herrera Luyando
kobe bryant pau gasol anthony davis lebron james
Lakers 2010 vs. 2020: diferencias y similitudes
Nacho Losilla
Gustavo Ayón
Ayón regresa a México 11 años después
Carlos Herrera Luyando
Los Angeles Lakers, Miami Heat
Draft de Finales entre jugadores de Lakers-Heat
Leandro Fernández y Carlos Herrera Luyando
LeBron James
Todos los récords de LeBron James en Playoffs
Leandro Fernández
Finales previa guía
¡Bienvenidos a las Finales! La guía de Lakers-Heat
NBA.com Staff
Más noticias