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Charlotte Hornets

Charlotte Hornets dio el golpe del viernes y venció a Toronto Raptors por 99-96

Muy poco y demasiado tarde. Después de una dura derrota contra Milwaukee Bucks el martes pasado, Toronto Raptors cerró su ciclo de cuatro partidos en casa perdiendo 99-96 frente a Charlotte Hornets.

Con esta derrota, los Raptors ahora poseen un récord de 42-17 en la temporada 2019-2020 que los deja con apenas medio partido de ventaja sobre Boston Celtics en la pelea por el segundo lugar de la Conferencia Este, mientras que los Hornets siguen décimos con 21-38.

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Las lesiones golpearon de nuevo a Toronto

Fred VanVleet y Serge Ibaka no pudieron ser de la partida para los Raptors, que son uno de los equipos más afectados por los problemas físicos en esta temporada.

Según el reporte de Blake Murphy, de The Athletic, VanVleet se lastimó el hombro izquierdo al golpearse con una cortina en el partido contra los Bucks, mientras que Ibaka está teniendo que lidiar con un dolor en la rodilla derecha. Todavía no se conoce si se perderán más partidos que el encuentro frente a los Hornets.

Los Raptors ya llevan más de 200 partidos acumulados entre los que sus jugadores se perdieron debido a distintas lesiones durante la 2019-2020, de acuerdo a los datos de Spotrac. Están cuartos en la liga en ese ranking, apenas detrás de Portland Trail Blazers, Golden State Warriors y Washington Wizards.

A la franquicia canadiense sólo le queda esperar que todo mejore de cara a los Playoffs, con 23 partidos de temporada regular por delante.

Gran regreso de Norman Powell

Norman Powell, escolta de Toronto, volvió tras perderse nueve partidos debido a tener un dedo fracturado en la mano izquierda. Ante la lesión de VanVleet partió como titular en el puesto de escolta, mientras que Rondae Hollis-Jefferson jugó por Ibaka en el lugar de pivote de un quinteto bastante bajo.

Powell, que promedia 15,3 puntos y 3,9 rebotes por partido en esta temporada, necesitó poco tiempo para volver a poner su nombre en una lista de anotadores. Erró su primer lanzamiento, pero luego encestó un triple en un contraataque para darle a Toronto su primera anotación del partido.

Powell metería dos triples más en el primer cuarto, el que terminó con 9 puntos y 3-6 de campo. Fue el único hombre de los Raptors destacado en un primer cuarto que Toronto perdió por 25-23. El escolta jugó 36 minutos en su vuelta a las canchas y fue el segundo máximo anotador del equipo, finalizando con 22 tantos y 8-19 en tiros de cancha, con 4-11 en triples luego del 3-4 inicial.

En una noche en la que a los de Nick Nurse les faltaron VanVleet e Ibaka, el tiro de tres puntos y la creación de juego de Powell fueron muy necesarias, a pesar de que no fue su juego más eficiente de la temporada.

Los errores con el tiro definieron el partido

Los Raptors apenas encestaron un 26,9% de sus tiros de campo en la primera parte. Si, sólo 26,9%.

Pascal Siakam se fue al vestuario con 3-13 en tiros de campo, mientras que tanto Kyle Lowry como Patrick McCaw y Rondae Hollis-Jefferson firmaron un 1-5. Desde el banco, Chris Boucher y Matt Thomas también estuvieron erráticos, combinándose para apenas tres puntos con 1-8 en lanzamientos.

Powell y OG Anunoby fueron los únicos que pudieron generar algo en cuanto a anotación. Sin ellos dos, lo de los Raptors en el primer tiempo fue algo así:

Charlotte tomó ventaja de ello y obtuvo una ventaja de 11 puntos al terminar la primera mitad. De hecho los Raptors fueron bastante afortunados, porque llegaron a estar 17 puntos detrás en el marcador.

A pesar de todo, a Toronto se le escapó recién en el final

Después de mostrar una cara tan mala en la primera parte, Toronto estuvo mucho mejor al final. Siakam realizó un gran juego en la segunda mitad, con 14 puntos en el tercer cuarto. Después de lanzar cuatro triples en el primer tiempo, de los que sólo metió uno, el camerunés buscó más atacar el canasto y eso le dio dividendos: sus cinco tiros encestados del tercer asalto llegaron en la pintura y además lanzó seis tiros libres.

Powell y Lowry fueron los encargados de hacerse cargo del ataque en el último cuarto. Lo empezó Norman, mientras que Lowry se sobrepuso a lo que era otra mala noche de tiro al anotar unos 10 puntos seguidos en los minutos finales, logrando empatar el partido en 96 puntos con apenas 52,8 segundos restantes.

El problema para los campeones de la NBA fue que todo eso no fue suficiente. Hollis-Jefferson le cometió una infracción sin pelota a Terry Rozier con 2,1 segundos restantes y le dio a Charlotte un tiro libre y la posesión del balón. El ex Boston Celtics anotó el simple para darle una ventaja de un punto a los Hornets y Devonte' Graham extendió la diferencia a tres unidades tras recibir una falta intencional cuando sólo quedaban 1,2 segundos.

Powell tuvo el tiro del final para llevar el juego a un tiempo suplementario, pero no lo pudo convertir.

Esta fue la cuarta derrota de Toronto en la temporada ante un equipo con récord negativo, mientras que recién se trató de la tercera victoria de Charlotte ante un oponente con un porcentaje de victorias mayor al 50%. Tanto Rozier como Graham, fundamentales en el final, fueron importantes y los máximos anotadores de los Hornets: 18 puntos para cada uno.

OG Anunoby, un ladrón especialista

Quizá de lo poco positivo para los Raptors fue el juego defensivo de OG Anunoby, que registró una nueva mejor marca personal con seis robos. Él fue responsable de más de la mitad de los recuperos de Toronto en el partido.

¿Qué viene ahora?

Para Toronto se trata de una gira de cinco partidos por la Conferencia Oeste, comenzando con una visita a Denver Nuggets el día domingo.

Los Nuggets son liderados por uno de los mejores pivotes de la NBA, Nikola Jokic, cuyos números enseñan 20,8 puntos, 10 rebotes y 6,8 asistencias por partido esta temporada. A los de Nurse los ayudaría tener a al menos uno de Serge Ibaka o Marc Gasol para ese enfrentamiento. Parece que lo más esperable es que el presente sea Ibaka, ya que aún no hay fecha estipulada par el regreso de Gasol.

Después Toronto enfrentará a Phoenix Suns, Golden State Warriors, Sacramento Kings y Utah Jazz antes de regresar a Canadá el 14 de marzo, cuando recibirán a Detroit Pistons para medirse por cuarta y última vez en la 2019-2020.

En tanto, los Hornets regresarán rápido a Carolina del Norte para enfrentar al líder de la NBA, Milwaukee Bucks, el día domingo en un horario especial (12:00 horas CDMX, 15:00 horas Argentina).

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