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La carrera por el MVP de la WNBA 2021: quinta edición

Faltan menos de dos semanas para que termine la Fase Regular de la temporada 2021 de la WNBA: es momento de presentar la quinta y última edición de la carrera por el MVP. Elegimos a las cinco jugadoras que más mérito han realizado para ser candidatas al premio de la jugadora más valiosa, por su rendimiento individual y el aporte a su equipo.

Connecticut Sun parece destinado a terminar en la primera posición en esta Fase Regular de 32 partidos: lidera con récord de 21-6 y su escolta más próximo es Las Vegas Aces con 20-8. Minnesota Lynx, Seattle Storm y Phoenix Mercury, con 18-9, 19-10 y 17-10 respectivamente, luchan por conseguir avanzar directamente a la segunda ronda de los Playoffs, mientras que sexto está Chicago Sky con 15-14, también ya clasificado a la postemporada. Entre Dallas Wings (12-16), New York Liberty (11-18), Washington Mystics (10-17) y Los Angeles Sparks (10-18) parece que se definirán los otros dos boletos a Playoffs, ya que Atlanta Dream (7-20) e Indiana Fever (6-20) están bastante más relegados.

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A continuación, el top 5 del MVP ladder que incluye a tres de las 25 jugadoras elegidas por la liga como las mejores de su historia:

#5 - Sylvia Fowles (Minnesota Lynx)

  • Récord de su equipo: 18-9
  • Promedios 2021: 16,4 puntos (63,3% de campo), 10,1 rebotes, 1,8 robos, 1,5 asistencias y 1,8 tapones en 30,7 minutos.

Minnesota crece y crece con el transcurso de la temporada y mucho de eso tiene que ver con la presencia interior de Sylvia Fowles. Dominante en defensa, donde aparece como candidata al premio de Mejor defensora, como igual de regular en ataque para sumar en la pintura, Fowles se hace un lugar en este top 5 por primera vez y mucho tienen que ver sus actuaciones para ganarle a Seattle (29 puntos, 20 rebotes, 4 robos y 3 tapones) y Los Angeles (15 puntos y 17 rebotes). Minnesota ganó 12 de los últimos 14 partidos que ella disputó.

#4 - A'ja Wilson (Las Vegas Aces)

  • Récord de su equipo: 20-8.
  • Promedios 2021: 18,6 puntos (44,2% de campo), 9,4 rebotes, 0,8 robos, 1,4 tapones y 3,1 asistencias en 32,4 minutos.

Connecticut Sun pareció encontrar la forma de detener a A'ja Wilson, dejándola en la peor actuación de su temporada y una de las peores de su carrera en la liga, pero la jugadora de Las Vegas Aces mostró su capacidad de sobreponerse a eso quedando cerca de un triple-doble ante Indiana Fever y con otro doble-doble de 20 puntos ante Chicago Sky. También es top 10 en puntos y rebotes, pero cierta irregularidad ante rivales de primera línea la hace bajar en el ranking: no es la principal favorita para retener el premio.

#3 - Brittney Griner (Phoenix Mercury)

  • Récord de su equipo: 17-10
  • Promedios 2021: 20,7 puntos (57,4% de campo), 9,4 rebotes, 2,6 asistencias y 2 tapones en 33,1 minutos.

Phoenix sigue arrasando (ganó los ocho partidos que jugó desde el reinicio en agosto) y cualquiera de sus figuras podría estar dentro de este top 5. La que se ubica por delante es Griner, que en el que es quizá el mejor año de su carrera puede soñar con conseguir su primer premio de MVP. Lidera la liga en win shares junto a Jonquel Jones (5,5), está en el top 10 en puntos y rebotes y sostiene un nivel tremendo en esta racha ganadora de las Mercury: promedia 21,1 puntos, 8,5 rebotes, 4 asistencias y 1,8 tapones en los siete encuentros que jugó desde agosto.

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#2 - Breanna Stewart (Seattle Storm)

  • Récord de su equipo: 19-10.
  • Promedios 2021: 20,7 puntos (43,7% de campo), 9,9 rebotes, 2,8 asistencias, 1,1 robos y 1,8 tapones en 33,9 minutos.

Hablando de irregularidad, la temporada 2021 de Seattle Storm encaja justo en la definición de ese término, pero lo que es el rendimiento de Breanna Stewart se exime de ello. La ala-pivote de Seattle lleva seis partidos seguidos anotando 18 puntos y recogiendo seis rebotes o más: en el medio de ello firmó actuaciones grandiosas como la de 20 puntos, 12 rebotes y 5 tapones para ganar en Washington o la de 33 tantos, 8 rebotes y 5 asistencias para vencer a New York. Sin Stewart, Seattle este año no parece estar ni cerca de pelear por el top 4.

#1 - Jonquel Jones (Connecticut Storm)

  • Récord de su equipo: 21-6.
  • Promedios 2021: 20,3 puntos (53,1% de campo), 11 rebotes, 2,7 asistencias, 1,4 robos y 1,1 tapones en 33,9 minutos.

Connecticut Sun es uno de los tres equipos de la liga en racha: la suya es más grande que la de cualquiera, ya que llevan nueve triunfos en fila remontándose al 9 de julio. El espectacular nivel defensivo de las dirigidas por Curt Miller es el principal argumento del equipo, pero lo que suma Jonquel Jones también está bien arriba. La jugadora oriunda de Bahamas puede ser la segunda jugadora internacional en ganar este premio (la australiana Lauren Jackson lo obtuvo en 2003, 2007 y 2010) y sus chances crecen con actuaciones como la que marcó frente a Washington: 31 puntos, 14 rebotes y 3 tapones con 70,6% en tiros de campo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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