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Portland Trail Blazers

Carmelo Anthony continúa escalando entre los máximos anotadores de la historia de la NBA, ¿hasta donde puede llegar?

Carmelo Anthony ha tenido sus fanáticos y también sus detractores durante los más de 17 años que lleva en la NBA, pero nadie puede negar que el actual jugador de Portland Trail Blazers tiene una gran facilidad para anotar puntos, siendo uno de los jugadores de su generación con mayor técnica para ese apartado.

Los números están del lado del alero de los Blazers, que el viernes pasado anotó 18 puntos en el triunfo de Portland contra Golden State Warriors y superó nada más y nada menos que a Tim Duncan en la lista de máximos anotadores históricos de la NBA. Anthony llegó a los 26.499 puntos en su partido 1.126 de Fase Regular y dejó atrás a los 26.496 que el mítico jugador de San Antonio Spurs había conseguido en 1.392 encuentros.

Así es que Melo, que estaba fuera del top 20 de anotadores históricos de la liga cuando se había quedado sin equipo y su carrera parecía acabada, ahora ocupa el puesto 14 y continúa superando leyendas mientras que defiende a los Blazers. A unos meses de cumplir 37 años (el próximo 29 de mayo), desconocemos cuanta energía más tiene en el tanque para continuar escalando, pero lo cierto es que el ex jugador de New York Knicks puede terminar su carrera dentro del top ten de la NBA, incluso hasta si decide concluir con ella en este 2021.

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Máximos anotadores históricos de la NBA
Jugador Puntos
Kareem Abdul Jabbar 38.387
Karl Malone 36.298
LeBron James* 34.384
Kobe Bryant 33.643
Michael Jordan 32.292
Dirk Nowitzki 31.560
Wilt Chamberlain 31.419
Shaquille O'Neal 28.596
Moses Malone 27.409
Elvin Hayes 27.313
Hakeem Olajuwon 26.946
Oscar Robertson 26.710
Dominique Wilkins 26.668
Carmelo Anthony* 26.499
Tim Duncan 26.496

*en actividad

Los números muestran al alero de los Blazers a una distancia muy cercana de Dominique Wilkins y Oscar Robertson y también de Hakeem Olajuwon: con unos 447 puntos Anthony llegaría al escalón número 11 del ranking. Pero la verdad es que la distinción de pertenecer al top ten tampoco es un imposible: Elvin Hayes se encuentra apenas 814 tantos por encima del ex jugador de New York Knicks.

Si, Melo ya no es más aquel que promedió 24,7 puntos por partido en su paso por New York y que fue máximo anotador de la temporada 2012-2013, siendo el único jugador desde 2010 en adelante que irrumpió en la repartición de títulos de máximos anotadores entre Kevin Durant, Russell Westbrook, Stephen Curry y James Harden. Pero si Anthony mantiene el promedio de 13 puntos por partido que está teniendo en esta campaña durante 63 encuentros más (restan 67 en la temporada de Portland), le alcanzaría para adelantar a Hayes, aquel pivote campeón con Washington Bullets en 1978 que fue uno de los mejores jugadores ofensivos de la década del 70 y disputó 16 temporadas en la NBA faltando a apenas nueve encuentros de 1.312 posibles.

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Reconvertido a sexto hombre, por el momento Anthony vio caer su cuota de minutos en Portland de los 32,8 de la 2019-2020 a 23,3, pero igualmente es uno de los principales protagonistas ofensivos detrás de la dupla Damian Lillard - CJ McCollum. Su rol es ingresar y anotar puntos y lo está logrando consiguiendo ir mucho a la línea de tiros libres: tiró 5-6 ante Utah Jazz, 9-10 frente a LA Clippers y 5-5 contra Golden State Warriors. De hecho promedia 8,1 intentos de tiro libre por 36 minutos, más que un jugador como Lillard que tiene más el balón y es de atacar el aro constantemente.

"Simplemente estoy feliz de continuar haciendo lo que amo, de seguir acá haciendo esto a esta altura de mi carrera, a mi edad", declaró Anthony luego de jugar contra Golden State. "Todavía disfruto del deporte y me divierto con este juego. Todavía amo jugar y pienso que se nota sobre la pista", agregó Melo

No es una garantía que Carmelo pase a Hayes en esta campaña, ni hablar si una lesión se mete en el camino, pero un gran escenario posible podría dejarlo hasta por encima de Moses Malone: necesitaría promediar 13,6 puntos en los 67 partidos restantes.

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Anthony es uno de los dos jugadores en activo dentro del top 30 de máximos anotadores históricos: el otro es su amigo LeBron James, que debutó en la misma temporada que Carmelo y lleva 34.384 puntos para ubicarse en el tercer lugar y tiene chances reales de alcanzar el primer escalón. Kevin Durant, de 32 años, está 31° con 23.081 puntos. James Harden, que hace poco cumplió 31, se ubica 36° con 21.073 tantos y Russell Westbrook (32 años) está 43° con 20.491 puntos. Entre los menores de 30 años recién encontramos a Anthony Davis (27), con 12.790 puntos en el puesto ¡216!

Igual, así como Carmelo está superando a muchos jugadores a los que creció viendo, nuevas generaciones lo pasarán a él en el futuro. Y Anthony espera que uno de ellos sea Damian Lillard, su actual compañero en los Blazers. El base de Portland ha promediado 27,3 puntos por partido en las últimas cinco temporadas y está 141 en el ranking, con 15.013 puntos. A un ritmo de 27 tantos por encuentro terminaría la 2020-2021 dentro del top 100. Hay pocos anotadores como él en la NBA actual y recién tiene 30 años, con contrato en Portland hasta 2025.

"El debería (superarme). Espero que lo haga. Eso significaría que está haciendo algo bien. Deseo que lo haga", manifestó Melo sobre Dame. Anthony y Lillard son uno de los 12 jugadores de la NBA actual con al menos 15.000 puntos convertidos y de todos ellos Lillard es el único con menos de 650 partidos disputados: lleva 620 encuentros en Fase Regular. Dame cruzó la barrera de los 15.000 tantos con sus 34 puntos frente a Golden State, siendo así el segundo jugador en anotar más de 15.000 puntos jugando para Portland. El máximo anotador histórico de la franquicia es Clyde Drexler, con 18.040 puntos.

En cuanto a puntos por partido en su trayectoria profesional, la media de ambos es similar: Lillard tiene 24,2 puntos, mientras que Anthony, ya en el ocaso de su carrera, decayó a 23,5, suficiente para que se ubiquen 19° y 22° a nivel histórico en un ranking liderado por los 30,1 tantos de Michael Jordan.

La próxima oportunidad de ambos de seguir sumando puntos y a su vez victorias para unos Blazers de comienzo 3-2 en la temporada será este domingo: a las 19:30 horas de CDMX y 22:30 horas de Argentina visitarán a Golden State Warriors nuevamente, en su último partido de la gira por California antes de enfrentar como locales a Chicago Bulls y Minnesota Timberwolves.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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