Playoffs 2021

A pesar de la lesión de James Harden, Brooklyn Nets brilló y comenzó ganando la serie ante Milwaukee Bucks

El primer minuto de la película aventuraba una historia de pesadilla en el Barclays Center: James Harden se marchó lesionado al vestuario antes de que los Brooklyn Nets siquiera hayan anotado sus primeros puntos del partido. Pero la historia terminó cambiando a pesar de ese problema y fue un espectáculo de lo más placentero posible para los fanáticos locales ante la presencia de estrellas del espectáculo como Travis Scott, Beyoncé o Jay-Z. Los Nets de Kevin Durant y Kyrie Irving demostraron que anotar puntos es lo suyo y le ganaron por 115-107 a Milwaukee Bucks la primera batalla de esta serie de Segunda Ronda de Playoffs.

El equipo dirigido por Steve Nash llegó a liderar por 19 puntos a falta de 3:40 para el cierre un partido en el que fue absoluto dominador durante la segunda parte, en el que las nueve piezas que terminó utilizando el entrenador funcionaron, que frustró a Milwaukee y que ante su primer escenario de adversidad supo como responder.

Más | James Harden fuera del primer partido entre Brooklyn Nets y Milwaukee Bucks por una lesión muscular

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El segundo partido de la serie está programado para el lunes 7 de junio en el Barclays Center, a las 18.30 horas de CDMX, 20.30 horas de Argentina y 01.30 horas del martes en España. Luego la serie se mudará a Milwaukee recién el jueves 10 de junio.

Algunas observaciones del encuentro:

  • Después de la salida de Harden a los 48 segundos de juego (lesión en los isquiotibiales de la pierna derecha), Durant e Irving enseñaron que el poder ofensivo de estos Nets realmente luce ilimitado. Nash exprimió físicamente a ambos (45 minutos para Irving y 40 para Durant, pudiendo descansar un poco más ya en el cierre) pero los dos reafirmaron su condición de súperestrellas. Durant acabó con 29 puntos, 10 rebotes y 2 tapones como MVP del partido lanzando 12-25 de campo e Irving también fue peligroso con 25 tantos, 8 asistencias y 5 rebotes.
  • ¿Faltaba una tercera estrella sin Harden? "No hay problema", pareció afirmar el ex All-Star Blake Griffin. El ala-pivote cuadró una actuación estupenda en ataque con 18 puntos, 14 rebotes, 3 asistencias y un récord personal de triples en un partido de Playoffs (4-9, igualando los cuatro triples que había conseguido en Detroit en 2019) y fue una amenaza de las que no acompañaron a Giannis Antetokounmpo en el equipo rival.
  • El base Mike James también respondió ante la baja de Harden: de casi no figurar en la serie de Playoffs contra Boston Celtics a disputar 30 minutos este sábado con 12 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias en la actuación más importante en la NBA para la ex estrella del CSKA Moscú que se sumó a los Nets al final de la Fase Regular.
  • Joe Harris fue el otro hombre de los Nets encendido: firmó un 5-9 en triples y llegó a los 19 puntos en 34 minutos, encestando así casi la misma cantidad de lanzamientos perimetrales que todo Milwaukee Bucks. El equipo visitante, uno de los cinco mejores en tiro exterior en la Fase Regular, lanzó 6-30 (20%) en esta caída ante los Nets.
  • Giannis Antetokounmpo volvió a tener "el muro" defensivo enfrente pero aún así sumó bastante: 34 tantos, 11 rebotes, 4 asistencias y 2 tapones, con 16-24 en tiros de campo.
  • El tema para los Bucks es el apoyo que le faltó al griego: el equipo volvió a fallar desde afuera como en Playoffs pasados (2-15 en triples entre Bryn Forbes, Khris Middleton, PJ Tucker y Brook Lopez), el banco solamente aportó seis puntos antes de los "minutos basura", Khris Middleton estuvo muy lejos de sus mejores noches (6-23 de campo para 13 puntos y 4 asistencias) y Holiday también falló bastante (17 puntos y 6 asistencias con 7-19 de campo).
  • En el rebote ofensivo estuvo la única fortaleza de los Bucks: obtuvieron 11 durante la primera parte y desde allí aguantaban el partido, cayendo apenas por 63-61 al entretiempo. Brooklyn corrigió ese aspecto que hizo llegar a Brook Lopez a 19 puntos y dejó a los Bucks en 23 puntos en el tercer cuarto y también en el último.
  • La rotación del entrenador de Mike Budenholzer volvió a despertar algo de polémica: mientras que Durant e Irving no descansaban y sumaban y sumaban en la cancha, los Bucks apostaron por una rotación completa de nueve hombres (se agregó Thanasis Antetokounmpo al final) incluso reintegrando a Jeff Teague. Esta no había sido la receta ganadora en el 4-0 ante Miami Heat.

A continuación, los comentarios del partido en vivo:

Brooklyn Nets repite el quinteto inicial que ha utilizado en estos Playoffs: James Harden, Kyrie Irving, Joe Harris, Kevin Durant y Blake Griffin. Milwaukee Bucks realiza una modificación respecto al último partido: PJ Tucker ingresa por Pat Connaughton, jugando al lado de Khris Middleton, Jrue Holiday, Giannis Antetokounmpo y Brook Lopez.

ALERTA ENORME EN BROOKLYN. Antes de cumplir un minuto de acción James Harden se marchó al vestuario con una molestia en la pierna derecha, en la cual había sufrido una lesión muscular al final de la Fase Regular. Los Bucks aprovecharon ese golpe psicológico y tomaron una ventaja de 20-11 con una serie de contraataques, pero Brooklyn respondió rápido con triples de Griffin y Kyrie Irving. 22-19 para Milwaukee con cinco minutos por jugar.

Todo en los Nets pasa por Durant: su ataque y su defensa. Una conversión tras rebote ofensivo pone 24-21 a los Bucks, por ahora peleados con el triple (2-10) como también Landry Shamet de los Nets, que falló los dos que intentó desde que ingresó. Steve Nash pide tiempo muerto a 3:19 del final del primer cuarto.

Milwaukee se va con ventaja al primer descanso: Giannis Antetokounmpo (10 puntos) sumó más que los ocho tantos de Kevin Durant y los nueve de Kyrie Irving y los Bucks castigan muchísimo en el rebote ofensivo: ya tienen 8 en ese rubro con buen trabajo de Brook Lopez.

Nada nuevo, pero que peligrosos que son Durant e Irving. Brooklyn sigue fallando en la defensa interior, pero sus estrellas son capaces de anotar de donde sea y ponen al equipo local con ventaja de 44-42 cuando se disputaron casi tres minutos y medio del segundo cuarto.

Durant e Irving tiran del carro pero Mike James, Blake Griffin y Bruce Brown también consiguen anotar: parcial de 20-9 de los Nets que ahora ganan por 59-51 a 2:30 del cierre. Ya se anunció que Harden no regresará al partido debido a que sufre de una lesión en los isquiotibiales de la pierna derecha.

Los Bucks cerraron un poco más fuerte y pusieron la cereza del postre con el 2+1 de Brook Lopez en el último segundo tras asistencia de Giannis Antetokounmpo. Sin embargo los Nets se mantienen al frente por 63-61 ante un rival que los castiga muchísimo en el juego interior (11 rebotes ofensivos y 42 puntos en la pintura) pero que los perdona desde el perímetro con un 4-19 en triples (gráfico de tiro abajo) que no es para nada habitual en Milwaukee.

Los Nets vuelven a marcar el paso en el inicio del tercer cuarto: Blake Griffin está teniendo realmente un buen partido en la parte ofensiva, ya suma 15 puntos y 3 asistencias con 3-7 en triples y su equipo se impone por 74-69 después de haber disputado los primeros cinco minutos del segundo tiempo. Y cuando no es mediante él, Brooklyn suma con Kevin Durant. Su ataque funciona mejor que el de los Bucks, en el que no termina de activarse Khris Middleton y todo cae a buscar tiros cerca del aro, sean cómodos o no.

Con Giannis descansando, los Bucks no terminan de poder acercarse a Brooklyn en el marcador. Del otro lado Nash no le da descanso a Irving y Durant pero ellos parecen no precisarlo, porque siguen produciendo al 100% en ataque. 83-75 para los Nets a 3:19 del final. No hay ritmo ofensivo en el equipo de Milwaukee y el último tapón de Nicolas Claxton parece avisarles de ello, mientras que ahora prácticamente dejaron de apostar por el triple (0-3 en este cuarto).

Brooklyn corre más, Brooklyn encesta más desde afuera, Brooklyn es superior en este tramo del partido. Kevin Durant ya acumula cuatro faltas personales pero se queda en la cancha en el mejor momento de su equipo, que gana por 93-82 a un minuto del final.

Durant anotó cinco puntos más en el minuto final del tercer cuarto, con dos tiros libres y un triple con stepback. El alero de los Nets acumula 25 tantos y 10 rebotes y su equipo, que llegó a liderar por 16 tantos, gana 98-84 a 12 minutos del cierre.

Griffin ya llegó a igualar su récord de triples encestados en un partido de Playoffs con 4 y ¡lleva la misma cantidad que todo el equipo de Milwaukee! 103-90 para los Nets a siete minutos del final ante un equipo que espera que Giannis Antetokounmpo sea su único salvador.

El techo de la producción de los Nets en esta noche no parece haber llegado aún: el equipo local lidera por 115-96, consigue puntos de distintas manos, parece haberse olvidado de la lesión de Harden y ahora es Joe Harris con dos triples consecutivos el que enciende el candelero. Cuatro de los titulares de Brooklyn ya suman al menos 18 puntos: el otro es Harden que no llegó ni a lanzar al aro. A menos de cuatro minutos del cierre, esto parece decidido.

Los últimos minutos fueron de relleno, para que reciban una falta técnica por lado Blake Griffin y Jeff Teague y para que Bryn Forbes y Thanasis Antetokounmpo maquillen el resultado final con un sprint de 11-0.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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