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Argentina y España, un clásico de la historia moderna del básquet que se reeditará en los Juegos Olímpicos Tokio 2020

Argentina, España
Argentina y España jugaron 4 partidos oficiales en los 2000. Getty Images

Por tercer torneo grande consecutivo, Argentina y España estarán frente a frente en el escenario principal del básquet internacional. Los Juegos Olímpicos Tokio 2020 darán otra reedición de un duelo que de tanto repetirse ya se transformó en un clásico moderno entre dos de las selecciones más exitosas del Siglo XXI.

Más: Juegos Olímpicos Tokio 2020: Argentina vs. España, tres historias a seguir de un partido clave por el Grupo C

La última frase no es una exageración: los últimos 20 años ha tenido a Argentina y España peleando varias veces en los torneos grandes y por algo actualmente ocupan el segundo lugar (España) y el cuarto lugar (Argentina) del ranking mundial de FIBA. Son dos equipos que han desafiado como pocos el habitual dominio de Estados Unidos. De hecho, son dos de los tres seleccionados que pusieron su nombre en lo más alto en los 2000 por fuera del Team USA: los de celeste y blanco, con la consagración en los Juegos Olímpicos Atenas 2004 que abrió paso a la Generación Dorada. Los europeos, con ese maravilloso campeonato en el Mundial de Japón 2006 y la reconquista en el Mundial de China 2019.

En el medio, una certeza: hay una conexión y conocimiento más que claro entre estos dos equipos. Por los enfrentamientos en estos años, y por una condición clara del equipo argentino: 7 de sus 12 jugadores (Campazzo, Deck, Vildoza, Laprovittola, Brussino, Bolmaro y Vaulet) jugaron al menos una parte de la última temporada en la Liga ACB de España, y otros tres lo hicieron previamente (Scola, Garino y Delía). Hasta el entrenador Sergio Hernández viene de dirigir al Casademont Zaragoza en la ACB.

Antes del duelo que se repetirá este jueves (a las 9.00) en Saitama, en el mismo estadio en el que se vieron las caras en el Mundial 2006, viajamos al pasado para recordar los enfrentamientos oficiales entre ambos durante los 2000.

Mundial 2019: España 95 - Argentina 75

Por primera vez Argentina y España se enfrentaron definiendo un lugar en el podio, y encima de todo era por el más alto, por el trono de campeón mundial. Los dos equipos llegaron invictos a ese encuentro y se esperaba un cruce parejo, pero España dominó con su altura y con la conducción de Ricky Rubio, empezó a matar el encuentro en el primer cuarto con un parcial de 23-14 y, controlando el juego en los rebotes (47-27), anotando en la pintura (44 puntos allí) y aprovechando la poca eficacia de Argentina en los triples (7-27) se quedó con el triunfo por 95-75 y con su segundo título del mundo.

Aquel equipo español tenía a seis jugadores que repiten en Tokio: Ricky Rubio (20 puntos, 7 rebotes y 3 asistencias), Víctor Claver, Willy Hernangómez, Sergio Llull, Rudy Fernández y Marc Gasol. De Argentina, en tanto, se mantiene casi todo el plantel: Luis Scola, Facundo Campazzo, Luca Vildoza, Nicolás Laprovittola, Nicolás Brussino, Marcos Delía, Tayavek Gallizzi, Patricio Garino y Gabriel Deck. Este último el máximo anotador de esa final con 24 puntos.

JJ.OO. 2016: España 92 - Argentina 73

Sin equivalencias. La Selección Argentina no llegó con el mayor resto físico, ya que venía de una verdadera batalla ante Brasil, aquel duelo en dos tiempos suplementarios que terminó con una heroica victoria por 111-107 para asegurarse un lugar en los cuartos de final del torneo. Era el cierre de la primera fase en Río de Janeiro, y los europeos -con la urgencia del triunfo para avanzar- hicieron gala de su mayor jerarquía individual y frescura para completar un triunfo que, además, "condenó" a los sudamericanos a jugar el cruce ante Estados Unidos (ganaría por 105-78).

Aquel equipo español tenía a 8 jugadores que repiten en Tokio: Rudy Fernández (brilló con 23 tantos), Víctor Claver, Willy Hernangómez, Sergio Llull, Ricky Rubio, Alex Abrines, Pau Gasol y Sergio Rodríguez. De Argentina, en tanto, había 7 que siguen ahora: Scola, Campazzo, Laprovittola (máximo anotador con 21 puntos), Brussino, Delía, Garino y Deck.

También había varios históricos en cancha, como Juan Carlos Navarro, José Manuel Calderón, Felipe Reyes, Manu Ginóbili, Andrés Nocioni y Carlos Delfino. Para España sería un torneo maravilloso, donde conseguiría su tercera medalla olímpica consecutiva (bronce).

Mundial 2010: Argentina 86 - España 81

España había sido una piedra en el zapato constante para Argentina, pero en Turquía sería otra historia. El conjunto dirigido también por Sergio Hernández hizo un primer tiempo maravilloso (49-32) con el que construyó una victoria que, pese al sufrimiento del final, nunca estuvo un peligro. Un triunfo que partió del juramento que se hizo aquel conjunto argentino después de perder en cuartos de final ante Lituania. Sabían que el quinto puesto era su título, y lo buscaron como tal. Tras pasar a Rusia, superar a España entregó un sabor de boca muy dulce para aquella experiencia en Turquía.

Aquella España también tenía 5 jugadores que se mantienen ahora: Rudy Fernández (metió 31 puntos), Ricky Rubio, Sergio Llull, Marc Gasol y Víctor Claver (no jugó). Argentina, hoy por hoy, sólo tiene a uno de aquel plantel: el eterno capitán Luis Scola, quien completó un enorme doble-doble (22 puntos y 11 rebotes) para cerrar un torneo memorable y en donde terminaría como el máximo anotador. Carlos Delfino brilló aquel día, con 27 tantos.

Mundial 2006: España 75 - Argentina 74

Un momento sin grises. Para uno, la gloria absoluta. Para el otro, un dolor pleno y que perduró por un tiempo. Un encuentro por demás parejo y jugado con dientes apretados, con el corazón en la mano. Dos equipos con una jerarquía absoluta que sabían que estaban para ir por todo. Y encima, en un choque con un final infartante, con ese triple desde la esquina de Andrés Nocioni tras la descarga de Manu Ginóbili que no quiso entrar. Fue triunfo español y pasaje a la final para luego terminar ganando el torneo ante Grecia, que había sorprendido a Estados Unidos. Para los argentinos, la daga de quedar en la puerta de una chance única de volver a ser campeones, como dos años atrás en Atenas.

A 15 años de aquel partidazo, España repite varias piezas: Rudy Fernández, Sergio Rodríguez y los hermanos Gasol. Fue un encuentro en donde Pau Gasol (19 tantos y 11 rebotes) y Jorge Garbajosa (19) dominaron, aunque el mayor de los hermanos se lesionaría el pie izquierdo y después se perdería la definición ante Grecia. Argentina tenía a 10 de los 12 campeones olímpicos en su equipo, incluido un Ginóbili que terminó como máximo anotador (21). También estaba, como ahora, Luis Scola, quien aportó 8 unidades y 8 recobres.

JJ.OO. 2004: España 87 - Argentina 76

Sí, Argentina tocó el cielo con las manos en ese torneo en Atenas, pero el camino tuvo algunas piedras en el comienzo. Dos días después del 83-82 ante Serbia y Montenegro que quedará inmortalizado como el día de la palomita de Manu Ginóbili, la celeste y blanca fue dominada por una España que disfrutó del mejor Pau Gasol (26 puntos y 8 rebotes). Los europeos también tenían a un joven Rudy Fernández, quien jugó un minuto con apenas 19 años.

En Argentina, como el caso de Rudy y Pau, repetía respecto del actual equipo Luis Scola, quien brilló con 28 puntos y 8 rebotes. Luifa y Rudy no se han perdido ningún Argentina-España oficial del Siglo XXI.

Lo curioso es el camino que tomaron ambos en el torneo. España fue el mejor equipo de la primera fase, ganando sus 5 partidos (lo mismo que Lituania) con el mejor diferencial del torneo (+56). Pero en el cruce de cuartos de final tocó Estados Unidos, que lo eliminó por 102-94. Argentina, por su parte, pasó la primera fase con marca de 3-2, pero se consagró campeón (frente a Italia), eliminando en semifinales a Estados Unidos.

Otros partidos en Mundiales y Juegos Olímpicos

  • España 68 - Argentina 67 (Mundial 1998)
  • España 77 - Argentina 64 (Mundial 1998)
  • España 72 - Argentina 70 (Mundial 1994)
  • Argentina 74 - España 65 (Mundial 1994)
  • España 96 - Argentina 89 (Mundial 1974)
  • Récord en Mundiales y Juegos Olímpicos: España 8-2

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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