NBA All-Star 2022

NBA All-Star Game 2022: Cinco jugadores internacionales candidatos de la Conferencia Este

Año a año los jugadores venidos de todas partes del mundo han ido avanzando hasta formar parte de la élite de la NBA. La internacionalización de la competición ha enriquecido el juego, llevándolo a instancias superiores y permitiendo descubrir talentos que de otro modo habrían quedado relegados a una liga menor.

Sin ir más lejos, en las tres últimas campañas el MVP ha recalado en un jugador internacional, mientras que la presencia de figuras en los quintetos All-NBA se ha multiplicado notablemente respecto a una década atrás. Es en el NBA All-Star Game donde más patente se ha acabado por hacer esto, evento en el que el pasado curso 8 de los 27 jugadores elegidos fueron no estadounidenses, es decir, prácticamente un tercio.

Con estos datos en la mente y con la votación para el partido de las estrellas en marcha es el momento de ver quiénes están siendo los cinco mejores jugadores internacionales de cada Conferencia, empezando por el Este.

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Giannis Antetokounmpo

El vigente MVP de las pasadas Finales y del último All-Star Game no podía faltar en esta recopilación, tanto por lo realizado en el pasado como por los méritos que está teniendo en la actual campaña. El jugador griego ha sido vital en el complicado inicio de curso de Milwaukee Bucks, que ha tenido que superar bajas importantes, tanto por lesiones como por protocolos, aumentando su uso y desempeño con gran pericia.

Lo más destacable de Giannis hasta el momento es que, pese al tiempo que ha pasado desde su explosión, sigue desplegando un dominio al que difícilmente se le puede encontrar solución, destrozando defensas sin contemplaciones y controlando todo aquello que sucede sobre el parqué. No es extraño que Antetokounmpo esté realizando una temporada que lo debería colocar en la consideración de aspirar al MVP, pues con unos promedios de 27,9 puntos, 11,5 rebotes y 5,9 asistencias el griego está a la altura de muy pocos en toda la historia.

Solo Nikola Jokic (13) ha atesorado más encuentros por encima de los 25 tantos, 10 rebotes y 5 asistencias que Giannis (11). Todo ello mientras su juego va alejándose progresivamente de la pintura, pasando de 17,5 en 2020 y 16,7 en 2021, a promediar 15,6 en la zona pintada en este curso. Si Antetokounmpo alarga su rango de lanzamiento es probable que haya todavía menos respuesta ante él.

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Joel Embiid

Con la baja indefinida de Ben Simmons toda la responsabilidad de guiar a Philadelphia 76ers ha recaído una vez más en Joel Embiid. El finalista al MVP de la pasada temporada está logrando mantener su dominio en los aledaños del aro aún a pesar de que las defensas están siendo mucho más agresivas con él y sus acompañantes no están rindiendo como cabría esperar. El pivote camerunés ha vuelto a demostrar en lo que llevamos de campaña que no hay jugada o lanzamiento poco eficiente si el que lo realiza lo hace con un porcentaje de acierto escandaloso.

Y es que de entre todos aquellos jugadores que promedian más de 3,5 posesiones al poste, Embiid es quien mejor está rindiendo, ocupando el percentil 77 en la tabla, el mejor de todos, según NBA Stats. Por otro lado, es uno de los que más está lanzando desde la media distancia, siendo de hecho el único pivote con más de 6 lanzamientos por noche, y produciendo el 40,9% de ellos.

Aunque, sin duda, lo que mejor habla de la temporada del interior de Sixers es su evolución a nivel general. Por primera vez en su carrera está lanzando por encima del 40% en triples y ha incrementado su promedio de asistencias hasta 4,2 (máxima de carrera), al mismo tiempo que ha reducido sus pérdidas a 2,7. Puede que sus puntos por noche hayan bajado, pero está claro que Embiid está entrando en el punto álgido de su trayectoria.

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Pascal Siakam

Su vuelta tras todos los problemas que definieron su temporada pasada era una de las noticias más esperadas por los aficionados de los Raptors. El dinamismo que ofrece a las alineaciones de los canadienses, permitiendo abrir el campo y explotar su versatilidad y largura en ambos extremos del campo, fue lo que hizo del equipo de Nick Nurse un candidato entre 2019 y 2020. Ahora, en plena reconstrucción, Siakam ha regresado para volver a ocupar el rol protagonista que tuvo hace no mucho.

El africano ha tenido que atravesar un proceso de adaptación a la competición tras la operación a la que se sometió en junio en el hombro izquierdo, lidiando con cierta inconsistencia de cara al aro, pero manteniendo una alta productividad en defensa. Sin ir más lejos, el camerunés está dejando en tan solo un 41,7% de acierto a sus oponentes, además de estar en el umbral del robo y el tapón de media por partido.

Poco a poco Siakam irá recobrando su versión más habitual, algo que ha sucedido en varios momentos del curso, como ante los Kings cuando logró 32 puntos y 8 rebotes con un 83,3% de acierto, o frente a Clippers, donde se fue a 25 tantos, 19 rebotes y 7 asistencias con un 50% en tiros de campo.

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Domantas Sabonis

Puede que Indiana Pacers se haya desplomado en la clasificación en los primeros compases de esta temporada, pero si hay algo que no ha cambiado es el impacto de Domantas Sabonis en el equipo. El jugador lituano está manteniendo intacto su aporte en ambos extremos de la cancha para ser en definitiva el mejor del plantel.

La llegada de Rick Carlisle al banco ha hecho que su función creativa se vea reducida ligeramente, reduciendo el número de toques y pases que promedia por encuentro respecto a cursos anteriores. Sin embargo, esto está permitiendo al pivote ser mucho más eficiente en ataque, reduciendo sus intentos por encuentro de cara al aro pero incrementando su acierto al 56,9%, uno de los jugadores con mejor porcentaje entre aquellos que lanzan más de 10 tiros por encuentro.

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Patty Mills

Puede que el nombre del australiano no tienda a ocupar grandes titulares ni sus números estar en disposición de competir con otros bases de la misma Conferencia, pero si hay algo que ha quedado claro es que cuando tiene la oportunidad, Mills puede ser tan peligroso como cualquier otra estrella de la NBA. El cambio de San Antonio a Brooklyn ha servido para explorar su versión más prolífica como anotador, pues ahora mismo está firmando su máximo de carrera en ese sentido con 13,8 puntos de media.

Un incremento en su importancia en ataque que no se ha traducido en un desplome de sus porcentajes, más bien al contrario, ya que está lanzando 2,1 tiros más por noche y está consiguiendo un 44,2% de acierto en tiros de campo y un 42,8% en triples.

Su explosión individual ha llevado a los Nets a hacerlo pasar de ser el sexto hombre al base titular, siendo más que notable su aporte al triple, donde acumula un total de 5 encuentros por encima de las 7 conversiones. Precisamente este dato es lo que más debería ponerse en valor de su temporada, pues el único jugador que tiene por delante es Stephen Curry, con un total de 9.

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  • Menciones de honor: Ricky Rubio, Franz Wagner y OG Anunoby.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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