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Los 10 nombres complementarios que ayudarán a definir la temporada 2019-2020 ante un eventual regreso

A la hora de imaginar qué nombres terminarán decidiendo la suerte de la 2019-2020, en caso de un eventual regreso a la competencia, está claro que a todos se nos vendrían los mismos a la mente, sin hacer demasiado esfuerzo: LeBron James, Giannis Antetokounmpo, Kawhi Leonard, James Harden, Anthony Davis...

Pero ¿qué tal si limitáramos la búsqueda a jugadores complementarios? Piezas importantes, pero no necesariamente primarias en sus respectivos equipos.

Se trata de los famosos Factor X, jugadores que no son garantías y cuyo rendimiento puede terminar dándole un salto de calidad clave a sus conjuntos, o por el contrario, evitar que alcancen sus objetivos.

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Esta es nuestra lista de los 10 más importantes para lo que resta de la campaña.

Eric Bledsoe - Milwaukee Bucks

Bledsoe ha sido una pieza fundamental para el éxito de los Bucks en las últimas Fases Regulares y la 2019-2020 no es la excepción. No solo funciona como tercera pata ofensiva, detrás de Giannis y Middleton, sino que además desde la primera línea, ayuda a sentar las bases de la mejor defensa de la liga.

Sin embargo, sus últimos pasos por la postemporada han dejado muchísimo que desear. En los Playoffs 2018 se embarcó en una discusión sin demasiado sentido con Terry Rozier y no logró terminar respaldando sus palabras en el campo, promediando 13,6 puntos, 3,7 asistencias y un 44% de cancha en una serie ante Boston que perdieron en siete partidos. Lo de los Playoffs 2019 fue todavía peor en el plano individual: 13,7 puntos, 4,3 asistencias y un 41% de cancha.

En sus dos postemporadas en Milwaukee, los promedios de Bledsoe son realmente pobres: 13,6 puntos, 4,1 asistencias, 42% de campo, 25% en triples y 1 robo. Sobre todo si los comparamos con sus números de esas dos Fases Regulares: 16,8 puntos, 5,3 asistencias, 48% de campo, 34% en triples y 1,7 robos. Los Bucks van a necesitar un paso adelante de su parte para pelear por el título.

Norman Powell - Toronto Raptors

A diferencia de varios otros nombres de este informe, Powell está lejos de ser de los jugadores más importantes de los Raptors. Por encima suyo podemos nombrar a Pascal Siakam, Kyle Lowry, Serge Ibaka, Marc Gasol y Fred VanVleet. Sin embargo, mientras con ellos cinco parece haber garantías de cara a los partidos grandes de la temporada, en el caso de Powell hay muchas más incógnitas.

La principal de esas dudas pasa directamente por su disponibilidad. En los últimos años, a Powell le ha costado horrores encontrar continuidad y ha sufrido diferentes tipos de lesiones, que jamás le han permitido tener una campaña completa. En cinco años como NBA, ya se ha perdido 93 partidos de Fase Regular y la 2019-2020 no ha sido mucho mejor en ese sentido. De hecho, antes del parate, había sufrido un esguince de tobillo, en un duelo ante Utah.

Entonces, ¿por qué ingresa en nuestra lista? Porque lo que venía haciendo antes de esa lesión ante el Jazz era sencillamente espectacular: en los cinco partidos previos, el escolta había promediado nada menos que 28 puntos, lanzando un 53% de campo y un 40% en triples, estableciendo una nueva marca personal de anotación (37 vs Warriors). Sin dudas, el mejor tramo de su carrera.

Si Toronto consigue una versión similar de ese jugador en los Playoffs, habría que tener muchísimo cuidado con ellos.

Gordon Hayward - Boston Celtics

Hablando de jugadores afectados por las lesiones, llegamos al caso Hayward en Boston. El alero también ha tenido varias complicaciones en la 2019-2020 pero cuando ha estado en cancha, se ha mostrado bastante más cerca de aquella estrella que supo ser en Utah: promedia 17,3 puntos, 6,5 rebotes y 4,1 asistencias, lanzando un 50% de campo y un 39% en triples. Para nada mal.

Aunque de nuevo, la pregunta es: ¿podrá mantenerse sano? Más allá de la explosión de Jayson Tatum y Jaylen Brown, más el poder anotador que ofrece Kemba Walker, Boston necesita del mejor Hayward como para animarse a meterse en la pelea grande de los Playoffs.

Al Horford - Philadelphia 76ers

Probablemente no haya un equipo más decepcionante en lo que llevamos de temporada que los Philadelphia 76ers. Y dentro de esa decepción, que hoy los tiene sextos en el Este, lo de Al Horford ha sido particularmente preocupante para Brett Brown. El dominicano no se ha adaptado a su función en los Sixers y promedia solo 12 puntos y 6,9 rebotes, lanzando un 44% de campo (por lejos, el más bajo de su carrera).

¿Habrá servido el parate como para replantear el rol de Horford en el equipo?, ¿logrará finalmente convivir con Joel Embiid en cancha? Lo cierto es que Philadelphia no le está pudiendo sacar provecho a un gran jugador y cualquier plan de repunte en esta campaña, debería tener al ex Boston como mayor protagonista.

Kyle Kuzma - Los Angeles Lakers

Estadísticamente, los Lakers son un caso bastante curioso, en el que tienen a dos jugadores (LeBron y AD) por encima de los 25 puntos, pero a nadie más promediando por encima de los 13. De hecho, el único otro en doble dígito es Kyle Kuzma, con 12,5 y es justamente en el ala pivote en el que haremos foco.

Más allá de todo lo que representan James y Davis, sería utópico pensar que los Lakers pueden aspirar a un campeonato simplemente con la tarea de dos figuras. Está claro que ambos van a precisar apoyo, una vez que empiecen los partidos grandes y si bien hay hombres de rol que pueden ayudar en otras funciones, en lo que respecta específicamente a la anotación, Kuzma es el indicado.

A contramano del éxito del equipo, la 2019-2020 del nacido en Michigan está bastante por debajo de lo esperado: no solo tiene el promedio de puntos más bajo de su carrera, sino que además está lanzando un 43% de campo y un 30% en triples.

A pesar de eso, el talento de Kuzma es innegable y en una buena noche, puede decidir un partido cerrado. Los de Vogel esperan ver varias de esas jornadas una vez que comiencen los Playoffs.

Marcus Morris - LA Clippers

En el mes previo a la suspensión, los Clippers habían realizado el movimiento más importante entre los equipos de punta, incorporando a Marcus Morris. Sin embargo, aunque el alero venía haciendo una muy buena temporada en New York y aunque recibió la confianza inmediata de Doc Rivers (12 titularidades en 12 juegos), su respuesta fue demasiado irregular: 9,5 puntos, 4 rebotes, un 39% de campo y un 28% en triples.

El problema con Morris es que por su naturaleza de jugador, si está en cancha, va a tomar responsabilidades y tiros. Aún si no está derecho para el aro. Cuando tiene los porcentajes que traía en los Knicks (44% en triples) esto puede resultar sumamente valioso. Pero si mantiene los de los Clippers, se volverá un peligro para su propio conjunto.

Jamal Murray - Denver Nuggets

Murray lleva ya un par de años en los que parece listo para tener un salto de calidad y consolidarse como uno de los mejores guardias de la competencia. Los Playoffs 2019 parecían un paso en ese camino, tras promediar 21,3 puntos, incluyendo una gran tarea (23 puntos, 9-19 de campo) en la decisiva victoria en el Juego 7 ante los Spurs. Más tarde, ante Portland, llegó a tener dos encuentros consecutivos en los que superó las 30 unidades.

Sin embargo, ese esperado crecimiento del canadiense no ha llegado en la 2019-2020 y sigue básicamente con los mismos números del año pasado. Sólidos, pero lejos de los de la estrella que Denver necesita que sea.

Aún con todo lo que da Jokic, los Nuggets necesitan encontrar un escudero confiable para el serbio. Y si bien por momentos Murray se muestra como esa pieza, será fundamental que encuentre una regularidad que le ha sido esquiva a lo largo de su carrera.

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Mike Conley - Utah Jazz

Si Conley ya era importante para el futuro a corto plazo del Jazz, qué decir ahora, con la confirmación de que Bojan Bogdanovic no jugará por el resto de la 2019-2020. El ex Memphis deberá dar un paso adelante en su juego, para evitar que toda la responsabilidad anotadora recaiga en Donovan Mitchell, un problema que ya han pagado caro en años anteriores.

El desafío no será menor para un Conley que no venía teniendo un buen torneo: 13,8 puntos y 4,3 asistencias, con un 40% de campo. Su rol será distinto en el caso de un regreso de la acción y Utah espera ver mucho más de aquel base que promedió 21,1 tantos en la 2018-2019 con Memphis.

Eric Gordon - Houston Rockets

En el caso de Houston podríamos mencionar a varios jugadores y pensamos incluir a Robert Covington. Sin embargo, el ex Minnesota es bastante más regular en su aporte: da excelente defensa consistentemente, mientras que en ataque produce un daño limitado, casi siempre como tirador. Por eso terminamos optando por alguien mucho más volátil en su rendimiento como Gordon.

El escolta venía teniendo una campaña muy complicada, con lesiones, mal estado físico y los peores porcentajes de tiro de su carrera: 37% de campo y 32% en triples. De hecho, tiene el noveno peor eFG% (47,5%) entre todos los que juegan al menos 28 minutos por partido.

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Gordon también es un jugador experimentado y capaz de ganar un partido por si solo, cuando endereza la mira. Quizá el parate le haya venido bien, para resetear un año negativo y buscar la identidad de un tirador que en las seis temporadas previas traía un 38% en triples, con 7,2 intentos por encuentro.

Maxi Kleber - Dallas Mavericks

Desde la lesión de Dwight Powell, Kleber ha pasado a ser el pivote titular de los Mavs y pensando en unos hipotéticos Playoffs, jugará un rol fundamental en la suerte del equipo. Sí, todas las miradas estarán puestas lógicamente en Doncic y Porzingis, mientras que Hardaway se espera que aporte entre 15 y 20 puntos por partido. Pero el alemán es una verdadera incógnita. Un Factor X.

Kleber tiene el talento como para impactar el juego en ambos costados, con su buena capacidad taponadora y su excelente tiro de tres puntos. Pero lo que realmente lo coloca en nuestra lista, es su química con Luka: casi un tercio (31%) de sus conversiones de campo llegan con una asistencia del esloveno, un número que por ejemplo apenas llega al 26% en el caso de Porzingis y al 22% en cuanto a Hardaway.

Cuando las defensas se cierren sobre los tres anotadores principales del equipo, Kleber será una opción de descarga por demás interesante. Luego estará en él saber aprovechar esos espacios.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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